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Aaron Nola incarne le chemin à l’envers des Phillies vers la série mondiale

Aaron Nola incarne le chemin à l’envers des Phillies vers la série mondiale

Lorsque les Phillies de Philadelphie prendront le terrain à Houston pour commencer la Série mondiale vendredi, ils enverront Aaron Nola au monticule avec la tâche de donner le ton. C’est un ajustement parfait – et pas seulement parce que Nola a mené l’équipe dans les victoires de lancer au-dessus du remplacement pendant la saison régulière. Le droitier de 29 ans fait partie de la franchise depuis le début du processus de reconstruction et a connu tous les hauts et les bas qui accompagnent le territoire. Et tandis qu’une grande partie de la discussion sur le chemin parcouru par les Phillies tourne autour du rebond de l’équipe après un départ de 21-29, Nola lui-même a également traversé un arc similaire, passant d’une saison 2021 oubliable à aider à lancer son équipe au sommet de un championnat.

Pas plus tard qu’en septembre dernier, Nola a terminé sa saison en tant que principale source de blâme pour une année des Phillies qui s’est déroulée comme n’importe quelle autre depuis 2012 – sans apparition en séries éliminatoires.

“Je n’ai pas placé l’équipe dans la meilleure position pour gagner autant de fois que je le voulais”, a déclaré Nola lors de la dernière série de Philadelphie de la saison. “Évidemment.”

Mais il y avait un sentiment, même à la fin de la saison dernière, que Nola était meilleure que ne le suggèrent ses chiffres bruts. Et avec le recul, nous pouvons voir que non seulement le processus de Nola en 2022 était une recette du succès, mais c’était une réinvention de son tangage, qui a fait de lui un lanceur encore meilleur qu’il ne l’était dans sa campagne All-Star 2018, ou en 2020, lorsqu’il a terminé septième lors du vote Cy Young de la Ligue nationale. 2021 était moins une question de lutte sans but et plus un raffinement de son processus.

Les années 2020 de Nola – une MPM de 3,28 dans la saison raccourcie COVID-19, 2,9 marches par neuf, 12,1 retraits au bâton par neuf – sont survenues au cours d’une campagne au cours de laquelle il avait mis l’accent sur sa balle rapide, la lançant moins souvent que la balle courbe ou le changement. Il est facile de comprendre pourquoi : il était beaucoup moins efficace pour lancer sa balle rapide dans la zone de frappe qu’il ne l’était avec son changement. Combinez cela avec la poursuite des frappeurs – pas seulement sa balle rapide, mais toutes ses offres, avec un pourcentage de 38,5% en carrière sur les terrains en dehors de la zone – et il semblait que Nola avait trouvé une nouvelle formule.

Mais en 2021, les frappeurs se sont ajustés (comme le font souvent les frappeurs), l’attendant et trouvant beaucoup de succès contre sa balle rapide, même si Nola l’a lancée plus. Cela a créé une combinaison difficile – Nola a accordé 11 circuits sur sa balle rapide à quatre coutures et 10 autres sur la courbe, alors même qu’il continuait à affiner son contrôle sur tous ses lancers. Il convient de noter que sa saison 2021 oubliable comprenait un taux de marche de seulement 1,9 marche par neuf, à l’époque le meilleur taux de sa carrière. C’est pourquoi ses mesures de lancer indépendantes du terrain ont fait de Nola l’as qu’il redeviendrait en 2022, même si les statistiques de haut niveau ont conduit à la déception et au regret.

Il avait lancé le moins de lancers dans la zone de frappe de sa carrière en 2020. Non seulement il a lancé davantage le ballon dans la zone de frappe en 2021, mais il l’a placé là où les frappeurs pouvaient le frapper. En 2020, par exemple, 4,32% de ses emplacements étaient moyens-moyens. En 2021 ? Cela a bondi à 7,16%, tandis que la fréquence du lancer tentant au milieu mais juste à l’extérieur de la zone de frappe a presque diminué de moitié. Ce n’est pas un hasard si le pourcentage de défenseurs piratés dans la zone de frappe a atteint un sommet en carrière de 68,1 % en 2021.

Le contrôle sans commande conduit à une valeur FIP qui semble trompeuse. Oui, il y avait des raisons d’être optimiste pour 2022, mais Nola avait aussi des choses à régler.

Et il l’a fait. L’une des clés était un cutter, qu’il a introduit à la fin de 2021, qui a brusquement percé les frappeurs gauchers, loin des droitiers. Cela a forcé les frappeurs à cesser de s’asseoir sur les quatre coutures, qu’il lançait systématiquement dans la zone de frappe, et a conduit à un retour des frappeurs chassant leurs lancers secondaires hors de la zone de frappe. Mais il n’a pas non plus abandonné le contrôle de la commande – maintenant, il ne marche tout simplement plus avec personne, avec un taux Saberhagen-esque de 1,3 pour neuf.

Son manager, Rob Thomson, l’a qualifié de “lanceur des séries éliminatoires” plus tôt ce mois-ci. Invité à développer cela, Thomson a déclaré: “Stuff. Attitude. Posture. Vous nommez tout, il a tout. Il est équilibré tous les jours. Peu importe s’il lance, ne lance pas, s’il lance bien, ne lance pas bien, peu importe. Il travaille de la même manière tous les jours. Et avec son talent, le genre de maquillage et tous les éléments intangibles qu’il apporte, pour moi, cela fait de lui un lanceur de type éliminatoire, un excellent lanceur. “

Nola n’a pas marché de Padres dans le match 2 du NLCS mercredi dernier, son dernier départ, mais il a lui-même eu un match très Aaron Nola-in-2021. Dans la défaite 8-5, il a accordé six points au total, dont deux sur une paire de tirs en solo de Brandon Drury et Josh Bell sur des lancers consécutifs en fin de deuxième manche. Drury et Bell ont lancé quatre joueurs dans la zone – et Nola a accordé huit balles durement frappées dans ses 81 offres. Il a lancé quatre coupeurs toute la journée, aucun dans des endroits particulièrement efficaces.

Mais le premier match des World Series est un autre jour. Et Nola aura une autre chance d’apprendre de ses erreurs et de s’améliorer, dans le plus grand début de sa carrière. Considérant où lui et les Phillies ont été – et jusqu’où ils sont venus – ils ne voudraient pas qu’il en soit autrement.

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