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Avis Tidbyt : un accessoire de bureau amusant qui a besoin d’un but

Avis Tidbyt : un accessoire de bureau amusant qui a besoin d’un but

Lorsque le Tidbyt, que ses créateurs décrivent comme un “écran pixel personnel”, est arrivé chez moi, je l’ai aimé avant de savoir quoi en faire. Avec son panneau en noyer et son écran ultra-pixelisé, cela ressemble à ce qui se passerait si vous demandiez à quelqu’un en 1956 de concevoir un Echo Show pour Amazon. Il mesure 8,2 pouces de long, 4,4 pouces de haut et 2 pouces de profondeur, ce qui est un peu gros pour être posé sur une table de chevet, mais se niche bien dans une bibliothèque ou sur un bureau plus grand. C’est une chose impressionnante bien faite pour le premier produit d’une entreprise.

Mais le problème avec le Tidbyt à 179 $, c’est qu’il ne devient jamais vraiment évident de savoir ce qu’est cet appareil. à. C’est une horloge, mais pas un réveil. C’est un cadre photo numérique ridiculement mauvais. Il ne fait rien que votre téléphone ne puisse faire, et votre téléphone fait certainement mieux toutes ces choses. C’est un excellent système de livraison pour des informations rapides sur l’environnement, mais si cela ne vous concerne pas immédiatement, vous n’avez pas besoin d’un Tidbyt. Le charme est réel et ne s’est toujours pas dissipé sur moi, mais il semble toujours un peu inachevé.

L’équipe derrière Tidbyt a commencé à travailler là-dessus il y a quelques années et a lancé le produit sur Kickstarter en mars 2021. Un an et demi plus tard, tous les bailleurs de fonds ont reçu leur Tidbyt, et l’appareil est largement disponible. En quelque sorte : le co-fondateur Rohan Singh me dit que l’offre actuelle est épuisée, mais “nous avons plus d’unités à venir dans quelques semaines”. La production est difficile, mais Singh est convaincu que Tidbyt peut rester au top.

Il y a de nombreux indices que Tidbyt est encore nouveau dans ce domaine. Tout d’abord, mon appareil était livré avec un câble de charge de marque Anker dans la boîte ainsi qu’une prise murale noire qui sortait clairement d’un bac quelque part dans une usine en Chine. Rien de tout cela ne me dérange vraiment – et au moins le câble est l’un des plus beaux câbles tressés – mais une expérience de déballage semblable à celle d’Apple, ce n’est pas le cas.

L’écran est tout l’intérêt de Tidbyt, cependant, et c’est très inhabituel. Ce n’est pas tant un écran qu’une collection de LED individuelles – 64 de large et 32 ​​vers le bas, 2 048 d’entre elles en tout – qui peuvent être allumées et contrôlées individuellement. Vous pouvez contrôler la luminosité de l’écran, et il peut devenir très lumineux ; J’ai maintenu le niveau de luminosité à environ 15 sur 100, et à pleine puissance, les 2 048 LED étaient suffisamment lumineuses pour que le Tidbyt éclaire mon bureau à domicile pratiquement tout seul.

L’écran Tidbyt est délicieusement basse résolution, mais il fonctionne toujours dans la plupart des cas.

Il est incroyablement conçu en basse résolution car il n’est pas destiné à en faire autant. Les fabricants de Tidbyt n’essaient pas de créer un gadget super immersif, mais plutôt quelque chose qui peut vous empêcher de regarder votre téléphone chaque fois que vous avez besoin d’un peu d’information. Singh dit qu’il a construit le prototype original comme un moyen de savoir rapidement quand le métro arrivait. “Si je décrochais le téléphone pour vérifier”, dit-il, “je vérifierais aussi Twitter. Et je vérifierais Instagram et tout, puis je ferais ça pendant une demi-heure.” Au lieu de cela, il a piraté une chose qui se connectait à l’API du métro de New York et lui a dit quand le prochain train G est arrivé. Cela ressemble à un tableau d’état du métro parce que c’est exactement ce que c’est.

Il existe tout un genre de gadgets qui se présentent tous de cette façon, bien sûr. “C’est le gadget qui vous libérera de votre téléphone” s’applique à tout, de l’Apple Watch et Alexa aux smartphones minimalistes de Palm et autres. Tidbyt pousse l’idée à l’extrême en ne vous permettant pas du tout d’interagir avec l’appareil.

Toutes les interactions avec Tidbyt se produisent en fait avec l’application sur votre téléphone.

Pour configurer Tidbyt, vous le connectez. Il s’allume automatiquement et passe en mode appairage. Tout le travail réel se passe dans l’application Tidbyt, qui est disponible sur Android et iOS : vous vous connectez à Tidbyt via Bluetooth et connectez-le à votre réseau Wi-Fi, et il est opérationnel. L’application est l’endroit où vous décidez de ce que Tidbyt fera, de sa luminosité et de tout le reste. Cela va un peu à l’encontre de l’idée “n’utilisez pas votre téléphone”, mais une fois que Tidbyt est configuré comme vous l’aimez, vous n’avez plus vraiment besoin de l’application.

Lorsqu’il s’agit d’obtenir des choses chez Tidbyt, cela se produit également dans l’application. C’est un magasin avec quelques dizaines d’applications différentes, toutes gratuites, que vous pouvez installer sur votre appareil en quelques clics. La plupart sont des tableaux d’état en quelque sorte : il y a beaucoup d’horloges différentes, un tas d’applications météo, des moyens de suivre le marché boursier ou le prix du Bitcoin ou la phase de la lune, certaines applications de score sportif qui défilent comme le ticker ESPN, et de nombreuses façons de voir quand la prochaine rame de métro arrive. Il y a aussi quelques applications idiotes, comme une animation Nyan Cat ou une recréation du logo DVD rebondissant que je n’ai pas honte d’admettre que j’ai regardé pendant environ 20 minutes d’affilée juste pour voir si cela arriverait un jour. (Ça l’a fait, et c’était génial.)

De plus en plus d’applications arrivent sur Tidbyt tout le temps, mais c’est encore assez basique. Il n’y a pas d’application de calendrier qui fonctionne pour Outlook ou iCloud, par exemple, et il n’y a pas non plus de moyen d’afficher la plupart des listes de tâches autres que Todoist ou Things. Construire une application pour Tidbyt est assez facile – après tout, ce n’est qu’un tas de lumières, et si vous avez accès à Linux et à des connaissances de base en Python, vous pouvez écrire la vôtre assez facilement. Et l’équipe de Tidbyt me dit qu’à terme, ils veulent que Tidbyt fonctionne davantage comme une plate-forme sans code permettant à quiconque de créer des applications personnalisées. C’est encore loin, et pour l’instant il y a de grosses lacunes dans l’App Store.

Ajouter des applications à Tidbyt est assez simple, mais j’aimerais pouvoir faire plus pour les gérer. Par défaut, Tidbyt fait défiler toutes les applications que vous avez installées, affichant chacune pendant 15 secondes à la fois. Vous pouvez faire glisser les applications pour décider de l’ordre dans lequel elles apparaissent, et vous pouvez raccourcir le temps de commutation à seulement cinq secondes, mais vous ne pouvez plus le faire – et je veux qu’il soit plus long. Plus que cela, ce que je veux, c’est un moyen de le geler sur une seule application, un peu comme appuyer sur “hold” sur un thermostat pour le maintenir à une température au lieu de fonctionner selon le programme normal. Vous pouvez techniquement programmer le moment où les applications s’exécutent et ne s’exécutent pas, afin que vous puissiez dans un sens désosser cette configuration, mais c’est beaucoup plus de travail qu’il ne devrait l’être.

Sans ce type de contrôle, vous ne voulez vraiment ajouter que des applications à Tidbyt que vous prévoyez d’utiliser tout le temps. Je prends parfois le métro de DC, mais pas tous les jours, et cela devenait ennuyeux de regarder constamment l’horaire les jours où je m’en fichais. Nyan Cat était amusant – mais pas assez pour regarder une fois par minute 24 heures sur 24.

Pendant tout le temps que j’ai utilisé Tidbyt, j’ai constamment hésité entre apprécier le peu qu’il fait et souhaiter qu’il en fasse juste un peu plus. C’est une excellente horloge de bureau, et avec un haut-parleur, cela ferait une excellente alarme – mais je ne le fais pas vraiment veux que cette chose me crie dessus toute la journée. Ce serait bien de pouvoir faire défiler mes applications manuellement, mais je ne veux pas non plus transformer Tidbyt en quelque chose que je dois parcourir et interagir avec.

Le matériel et le logiciel de Tidbyt sont conçus pour être altérés.

Ici j’ai atterri : un bouton. J’aimerais que Tidbyt ait un seul bouton personnalisable en haut. Ce bouton pourrait être entièrement programmable – le matériel et le logiciel sont faciles à démonter et à altérer, ce qui, selon Singh, est une partie importante de son objectif – mais je ne l’utiliserais que pour arrêter et démarrer Tidbyt. Approbation : un claquement pour le geler sur n’importe quelle application en cours d’affichage afin que je puisse simplement avoir l’horloge et les prévisions affichées la plupart du temps, une autre saveur pour commencer à faire défiler tout ce que j’ai installé.

Je ne pense pas que j’obtiendrai mon bouton de sitôt, mais l’équipe Tidbyt travaille sur d’autres contrôles pour le logiciel. “Pour le moment, c’est définitivement limité”, dit Singh, “mais c’est facile. C’est très prévisible. Nous pouvons faire beaucoup de choses, comme ajouter une planification, ou vous laisser tenir une application, ou changer la durée d’affichage d’une application – la question est de savoir comment faire cela et vous offrir une expérience utilisateur qui a du sens.” Tout l’intérêt de Tidbyt, dit-il, c’est que vous n’avez pas à dépenser que pour qu’il soit utile, et il ne perdra pas cela.

L’autre chose qui manque actuellement à Tidbyt est le support multi-utilisateurs. Pour un appareil qui est susceptible d’être placé autour des maisons des gens, le fait que vous ne puissiez le contrôler qu’à partir d’un seul téléphone est un problème. L’équipe dit qu’elle y travaille également, ainsi que de meilleurs contrôles pour les maisons avec plusieurs Tidbyts.

Après quelques jours à jouer avec toutes les applications Tidbyt, j’ai fini par n’en garder que trois : une affichant les prévisions ; un montre le prochain événement dans mon calendrier; et l’autre est une belle image pixélisée de mes deux chiens. Le commutateur de temps bascule entre eux toutes les 15 secondes.

En conséquence, mon Tidbyt est essentiellement une horloge de bureau super puissante. 179 $, c’est beaucoup à payer pour une horloge de bureau super puissante, bien sûr, et elle n’offre rien que vous ne puissiez obtenir en un coup d’œil rapide sur votre téléphone. Il offre également beaucoup moins que vous obtenez d’un écran intelligent de Google ou d’Amazon, dont beaucoup peuvent être trouvés beaucoup moins chers. Mais j’aime l’idée de ces gadgets légers et ambiants, qui contiennent des informations dont j’ai besoin, mais ne me les mettez pas au visage avec des notifications push ou n’essayez pas de m’attirer dans le doomscrolling à chaque fois que je regarde. J’aime ce que Tidbyt représente encore plus que j’aime l’appareil lui-même. Je ne veux même pas qu’il fasse plus de choses ! Je veux juste mieux le contrôler.

Photographie de David Pierce/The Verge

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