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Comment Black-Market Games discipline ses employés

Comment Black-Market Games discipline ses employés

À mesure que l’industrie du jeu vidéo se développe, la frontière entre le jeu et le travail devient de plus en plus difficile à définir. Les joueurs investissent beaucoup de temps, d’énergie et d’efforts dans l’amélioration et la publication de leurs titres préférés, soit en modifiant le jeu pour le rendre plus attrayant et en ajoutant de la profondeur, soit par des activités supplémentaires telles que le streaming, la révision et la production de guides de jeu.

Ce travail crée une valeur ajoutée non négligeable pour les développeurs et éditeurs de jeux, et parfois pour les joueurs eux-mêmes. Le populaire jeu de tir à la première personne “Counter-Strike”, par exemple, a commencé sa vie comme une modification de “Half Life” de Valve. Le plus souvent, cependant, les joueurs ne reçoivent aucune compensation financière pour fournir aux sociétés de jeux de nouveaux actifs générateurs de revenus ou les aider à réduire leurs coûts de publicité ou de développement.

L’érudit Julian Kücklich a inventé le terme «salle de spectacle» – un mot-valise de «jeu» et de «travail» – pour désigner cette combinaison particulière de travail et de loisirs. En Occident, où les sociétés de jeux ont une emprise plus ferme sur la protection du droit d’auteur et produisent régulièrement des suites, l’acceptation et la reconnaissance des événements playbor sont élevées, bien que les récompenses financières pour les joueurs soient souvent inférieures. En Chine, cependant, les développeurs de jeux ont souvent du mal à défendre leur propriété intellectuelle, et les avantages de transformer les mods en jeux distincts et monétisés sont plus faciles à réaliser.

Dans le même temps, bien que les jeux en ligne soient populaires en Chine depuis plus de deux décennies, l’acceptation sociale des joueurs et des jeux reste faible. Beaucoup de gens considèrent encore les jeux comme une perte de temps, regroupant les joueurs dans la même catégorie que les toxicomanes. Malgré l’émergence d’un large éventail de nouvelles carrières, allant des hôtes de diffusion en direct et des compagnons de jeu aux tuteurs et aux administrateurs de serveurs privés, la sensibilisation au travail et aux conditions de travail dans ces professions reste faible.

Les administrateurs sur des serveurs de jeux privés sont un parfait exemple du fonctionnement de playbor en Chine. Ces serveurs sont exécutés sans l’autorisation des développeurs officiels du jeu. Ils sont mis en place par des individus ou des groupes qui obtiennent le programme serveur d’un jeu officiel, soit par piratage, soit en l’achetant au marché noir. L’opérateur modifie ensuite le jeu et l’exécute sur des serveurs privés, où les joueurs s’inscrivent, se connectent et paient pour les éléments du jeu. Le contenu, les graphismes et les autres éléments du jeu sont généralement identiques à ceux trouvés sur les serveurs officiels, mais avec des ajustements pour rendre plus pratique pour les joueurs de jouer, de mettre à niveau, de collecter des objets et de monter de niveau.

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Parce qu’elles ne paient pas de frais de licence élevés et économisent sur les coûts d’exploitation, les sociétés de serveurs privées ont des coûts inférieurs et peuvent réaliser des bénéfices plus rapidement. Mais garder les jeux multijoueurs actifs et engageants sur un serveur privé n’est pas facile. Pour répondre aux besoins des joueurs, les opérateurs de serveurs les organisent souvent en clans et nomment des administrateurs rémunérés pour gérer les joueurs de chaque clan.

Prenez par exemple le jeu de serveur privé de longue date “X Legend”. (J’ai changé le nom pour protéger mes participants à la recherche.) Dérivé du jeu bien connu “The Legend of Mir 2”, “X Legend” a une base de joueurs florissante qui a soutenu la société de serveurs privés qui l’exécute pendant quatre années. L’un des vingt clans du jeu, le “H Clan”, emploie plus de 30 administrateurs, couvrant des postes tels que commandants, chefs et divers chefs d’équipe. Ensemble, ils gèrent 31 équipes de clans et plus de 1 000 membres de clans alors qu’ils élaborent des stratégies, mènent des batailles et conquièrent des terres dans un monde virtuel.

Comme les travailleurs formels, les administrateurs de clan ont des directives claires concernant les heures de travail, les tâches et la structure salariale.

Les administrateurs du H Clan sont tous fans de “The Legend of Mir 2”. Ils vivent généralement dans des villes et des comtés regroupés autour de villes plus petites telles que Chenzhou, Changde et Shaoyang, et gagnent généralement entre 4 000 yuans et 10 000 yuans (562 $ – 1 406 $) par mois – une bonne, sinon grosse, somme d’argent pour l’endroit où ils vivent. Ils apportent également une contribution majeure aux bénéfices de la société de serveurs privés : X Legend a atteint 30 millions de yuans de revenus mensuels grâce aux éléments du jeu en 2019.

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Comme les travailleurs formels, les administrateurs de clan ont des directives claires concernant les heures de travail, les tâches et la structure salariale. Ils travaillent chaque jour à heures fixes, généralement pendant les périodes de pointe, comme après le déjeuner et en début de soirée, et sont censés jouer régulièrement au jeu, les sociétés de serveurs privées leur demandant d’atteindre un certain niveau dans le jeu. Leurs autres responsabilités incluent la gestion des groupes de discussion des joueurs, la diffusion en continu du jeu, la publication sur des forums connexes et l’encouragement des joueurs à acheter de nouveaux équipements auprès de la société de serveurs. Comme les autres travailleurs, ils sont soumis à des évaluations de performance qui déterminent leur salaire et leurs primes.

La gestion d’administrateurs répartis dans tout le pays représente toujours un défi pour les sociétés de serveurs privées. Les entreprises sont confrontées à la perspective d’être fermées à tout moment en raison d’une violation du droit d’auteur, mais elles doivent également identifier et retenir un groupe relativement restreint de joueurs ayant l’expérience, le temps et la volonté de devenir administrateurs de clan.

En réponse, les sociétés de serveurs ont introduit diverses méthodes pour rendre playbor plus stable et attrayant pour les administrateurs potentiels. En particulier, les cadres supérieurs s’efforcent d’apaiser les inquiétudes des administrateurs quant à leur identité professionnelle. La plupart des administrateurs de clan vivent dans des chefs-lieux de comté et de petites villes et sont fréquemment critiqués par leurs familles pour ne pas avoir de “vrai” travail. Il est donc important pour les entreprises d’offrir un système de gestion solide, un salaire stable et la possibilité d’améliorer leurs compétences, ce qui leur assure que leur travail est respectable et qu’ils contribuent à la société.

De plus, les entreprises accordent aux administrateurs de clan un statut privilégié dans le monde virtuel, qui compense leur manque de statut professionnel dans le monde réel. La stratégie d’allocation des ressources derrière “X Legend” donne aux administrateurs de clan l’accès à des équipements, des niveaux et des classements qui sont hors de portée du joueur moyen. Les administrateurs profitent non seulement du sentiment de supériorité qui découle du fait d’avoir le meilleur équipement devant les autres joueurs, mais aussi du droit de prendre des décisions pour l’équipe et d’apprécier le sentiment de pouvoir sur leurs pairs. Ce statut privilégié renforce la loyauté des administrateurs de clan envers les serveurs privés, augmente leur enthousiasme au travail et les encourage indirectement à passer plus de temps à jouer en dehors des heures normales de travail.

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Au cœur de ce système se trouve l’utilisation de méthodes de gestion qui mettent l’accent sur l’importance de jouer à des jeux, poussant ainsi les travailleurs à s’exploiter eux-mêmes. En raison de la stigmatisation attachée au jeu dans la société chinoise, les administrateurs et les sociétés de serveurs façonnent une nouvelle forme de “travail” par le jeu pour obtenir une validation sociale de leur jeu, tout en compensant leur statut inférieur dans le monde réel par des privilèges dans le monde virtuel. .

Au fur et à mesure que les serveurs privés se développent, ces travailleurs “playbor” sont bien payés et bien traités. Mais ils bénéficient de peu de protections si leur employeur a des ennuis. Officiellement reconnus ou non, les programmes de playbor sont de plus en plus courants et la question de savoir comment superviser et réglementer ces professions nécessite une attention urgente de la part des régulateurs, de l’industrie et du monde universitaire.

Cet article a été co-écrit par Cao Sijie.

Traducteur : David Ball ; éditeurs : Wu Haiyun et Kilian O’Donnell.

(Image d’en-tête : HaseHoch2/VectorStock/VCG)

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