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Comment Zenly a rendu les cartes sociales cool à nouveau – et quelle est la prochaine étape – TechCrunch

Comment Zenly a rendu les cartes sociales cool à nouveau – et quelle est la prochaine étape – TechCrunch

Zenly a toujours senti comme la petite application sociale qui pourrait être la prochaine grande chose. Mais il s’avère que Zenly devient tranquillement un géant social sans que personne ne s’en aperçoive – du moins jusqu’à présent.

Conçue à l’origine à Paris, l’application a été acquise par Snap en 2017. Mais cette acquisition n’était que le début de la folle histoire de croissance de Zenly. Selon les données internes de l’entreprise, l’application a maintenant atteint 35 millions d’utilisateurs actifs par mois.

Et aujourd’hui, l’équipe Zenly publie sa plus grande refonte jamais réalisée. Alors que la mise à jour est déployée sur l’App Store et le Play Store, le co-fondateur et PDG de Zenly, Antoine Martin, profite de cette étape pour quitter l’entreprise dans quelques semaines seulement.

Avant de déballer tout cela, revenons sur la vision originale de Zenly. J’ai couvert Zenly pour la première fois en 2016. Lorsque vous avez ouvert l’application, une carte indiquant votre position et celle de vos amis vous a été présentée.

“Ce n’est pas une autre application de messagerie. Ce n’est pas un réseau social. Ce n’est pas un outil. Il y a quelque chose qui se situe entre tous ces domaines. Et je continue d’ouvrir l’application”, écrivais-je à l’époque.

Cette vision n’a pas beaucoup changé. Zenly veut toujours créer l’application de carte sociale définitive. Il s’agit d’un effort non conventionnel qui est en cours depuis de nombreuses années. Et le tout nouveau Zenly pourrait apporter une nouvelle vague d’utilisateurs.

Les gens et les lieux

Quand vous regardez les métriques, Zenly a fait mieux que jamais. En mars 2022, selon data.ai (anciennement App Annie), Zenly était la dixième application sociale la plus téléchargée au monde. Il reste encore neuf applications devant Zenly. Mais les applications sociales populaires comme Discord et Twitter ne se développent pas aussi vite que Zenly.

Il y a une raison pour laquelle Zenly réussit si bien à l’heure actuelle. “Quand les règles du confinement sont levées, quand les gens sortent à nouveau, ils ont besoin de Zenly”, m’a dit Antoine Martin.

“C’est toujours un produit très personnel, très contextuel et très social.” Antoine Martin

Mais l’entreprise ne veut pas rester immobile. J’utilise l’application mise à jour depuis une semaine. La refonte est déroutante au début, mais constitue une base prometteuse pour l’avenir. Cela ne ressemble pas à Zenly, car le langage de conception est complètement différent. Il y a quelques nouvelles fonctionnalités, tandis que certaines fonctionnalités existantes ont été améliorées.

L’ancien Zenly comportait de nombreuses couleurs arc-en-ciel, des émoticônes animées et des éléments de conception ludiques. C’était à la fois poli et amusant, mais on avait aussi l’impression de regarder l’allée des bonbons au supermarché.

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Voici à quoi ressemblait Zenly lorsque Snap l’a racheté en 2017 :

Captures d'écran de Zenly en 2017

Crédit image : Zenly

Lorsque vous ouvrez l’application Zenly repensée, cela semble beaucoup plus sérieux. Les écrans de profil et les conversations ont désormais un fond noir. Les boutons principaux en bas de l’écran ressemblent à des enseignes lumineuses dans un restaurant branché.

Avec ce nouveau look and feel, Zenly veut faire appel à une base d’utilisateurs plus large. « Qu’est-ce qui attire les étudiants du monde entier aujourd’hui ? » Antoine Martin résume.

Au lieu de polices grasses et arrondies, Zenly s’appuie désormais sur des polices fines et élégantes. Vous remarquerez également immédiatement la superposition permanente sur la carte dans différentes nuances de jaune et d’orange. Comme dans les jeux vidéo de stratégie, il montre vos empreintes – il montre où vous avez été et où vous n’êtes pas encore allé.

La voici à nouveau :

Captures d'écran du tout nouveau Zenly

Crédit image : Zenly

“Depuis la fin de l’année dernière, nous travaillons sur une refonte globale de l’ensemble de l’application. C’est la plus grande refonte que nous ayons jamais faite avec plusieurs objectifs en tête. Tout d’abord, nous transformons Zenly en une application cartographique, a déclaré Martin.

Il y a maintenant trois boutons en bas de l’écran. La fonction de messagerie est à l’avant-plan. Lorsque vous appuyez dessus, la liste des appels récents glisse du bas de l’écran.

Dans le coin inférieur droit, le bouton vous permet soit d’actualiser la carte, soit d’afficher les faits saillants récents. De cette façon, vous pouvez voir où vous avez été au cours des derniers jours, partager un moment fort avec des amis, et plus encore.

“C’est toujours un produit très personnel, très contextuel et très social”, a déclaré Martin.

Et enfin, dans le coin inférieur gauche, il y a une icône de loupe. Ce bouton cache à lui seul beaucoup de potentiel.

« Le gros ajout, ce sont les places. Nous pensons que nous pouvons construire quelque chose de mieux que quiconque, a déclaré Martin. “Zenly a cette capacité unique de fonctionner en permanence en arrière-plan. Nous supprimons les frictions associées aux enregistrements.”

“Les emplacements et les gestes sont les meilleurs moyens de rendre une carte plus personnelle”, a-t-il ajouté.

Sur l’écran de recherche, vous pouvez rechercher un ami pour voir ce qu’il fait. Lorsque vous appuyez sur un profil, vous voyez où ils se trouvent, depuis combien de temps ils sont ici et avec qui ils sont. Vous pouvez également afficher les faits saillants récents, démarrer une conversation et appuyer sur le bouton « What’s On ».

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Cette fonctionnalité existe depuis un certain temps et est devenue très populaire. Il envoie une demande à un ami, lui demandant d’enregistrer et de partager ce qui se passe en ce moment.

À partir de l’écran de recherche, vous pouvez désormais également rechercher des lieux, tels que des bars et des restaurants. L’expérience de recherche elle-même est plutôt géniale car la liste se met à jour en une fraction de seconde à chaque nouvelle frappe.

Chaque marque-place contient des informations de base, telles que l’adresse et le numéro de téléphone. Mais Zenly ajoute également des informations contextuelles pour vous donner des indices sur cet emplacement spécifique. Par exemple, vous pouvez voir si c’est un endroit pratique pour un grand équipage, si les meilleurs amis ont tendance à y traîner ou s’il y a beaucoup de visiteurs fidèles.

Déverrouillez mon monde

Avec la mise à jour d’aujourd’hui, Zenly veut construire passivement un graphique de localisation. Les utilisateurs ne devraient pas avoir à ouvrir l’application et à s’enregistrer lorsqu’ils se rendent dans leur bar préféré. Au lieu de cela, l’entreprise veut apprendre de vos habitudes et mettre en évidence ces informations pour vous et vos amis.

Sur chaque page de profil, il y a une nouvelle section appelée “Mon monde”. Vous pouvez appuyer dessus pour voir la meilleure ville et le meilleur classement de quelqu’un. Vous pouvez également voir des endroits plus récents pour avoir une meilleure idée de leur mode de vie.

Mais vous pouvez également utiliser cette fonction pour naviguer sur la carte et regarder des lieux. C’est un excellent moyen de découvrir de nouveaux endroits ou de revisiter d’anciens favoris.

“My World” est verrouillé par défaut en raison de problèmes de confidentialité. Après avoir installé la mise à jour, les utilisateurs peuvent choisir d’activer la fonctionnalité dans leur profil, ce qui signifie que vous partagez publiquement certaines informations. Par exemple, chaque lieu a un classement avec les personnes qui s’y rendent souvent.

Fait intéressant, Zenly crée un événement de déploiement mondial autour de cette fonctionnalité. Lorsque vous choisissez de participer à “My World”, votre carte ne sera pas déverrouillée immédiatement, car Zenly souhaite pré-remplir la carte avec certains de vos emplacements préférés.

Au lieu de cela, les personnes qui activent la fonctionnalité aujourd’hui recevront un compte à rebours. Trois jours plus tard, vous pourrez parcourir votre monde et laisser les autres parcourir votre monde. La fonctionnalité est un peu frustrante en ce moment car il n’y a pas beaucoup d’utilisateurs sur la version bêta. J’ai hâte de voir les données des millions d’utilisateurs de l’entreprise.

100 millions

Lorsque j’ai installé la version bêta de Zenly sur mon téléphone, j’ai dû taper “100 millions” pour le déverrouiller. Chez Zenly, tout a un sens. Et ce nombre est le jalon de l’entreprise pour les utilisateurs actifs mensuels.

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Zenly était une application radicalement différente lorsque Snap l’a acquise. L’entreprise ne comptait que 120 000 utilisateurs actifs quotidiens. “Zenly est désormais la plus grande application sociale européenne de tous les temps”, a déclaré Martin.

“Nous avons rejoint Snap il y a cinq ans et nous avons commencé à travailler avec Zenly il y a 11 ans.” Antoine Martin

Et pourtant, si vous vivez aux États-Unis, il y a de fortes chances que vous n’ayez pas forcément entendu parler de Zenly. “Aujourd’hui, aux États-Unis, nous sommes très petits, mais nous n’avons jamais essayé de nous y développer depuis que nous avons rejoint Snap”, a déclaré Martin.

L’application est particulièrement populaire au Japon, en Asie du Sud-Est et en Europe de l’Est. De nombreuses personnes s’inscrivent également au Brésil et en Inde. Il est clair qu’il y a encore beaucoup de potentiel inexploité. Mais ce ne sera pas le travail d’Antoine Martin.

« Nous avons rejoint Snap il y a cinq ans et nous avons commencé à travailler avec Zenly il y a 11 ans. Je veux passer à autre chose. Et je n’ai pas eu l’occasion de prendre un long congé de paternité, a déclaré Martin.

Il ne m’a pas dit ce qu’il compte faire ensuite. Il prendra d’abord quelques mois de vacances. Il peut ensuite créer une nouvelle entreprise.

À l’avenir, le PDG de Snap, Evan Spiegel, prendra la tête de Zenly (ainsi que du reste de Snap). Cela pourrait suggérer des synergies entre les équipes Zenly et Snap car l’équipe Zenly est indépendante depuis l’acquisition.

« Je tiens à remercier Antoine pour sa gestion de Zenly au fil des années, et pour son amitié. Je reste inspiré par sa vision et je lui souhaite le meilleur pour l’avenir”, a déclaré Spiegel dans un communiqué. “Nous continuerons à soutenir Zenly et à assurer son succès, et je suis sûr que nous rendrons Antoine fier de notre gestion du produit et de la vision de Zenly.”

Lors de ma rencontre avec Antoine Martin, il n’arrêtait pas de dire que Zenly avait bouclé la boucle – “la boucle est bouclée” comme il dirait en français. Je lui ai demandé pourquoi il continuait à utiliser cette phrase.

“Nous avons bouclé la boucle parce que nous avons atteint la vision originale”, a-t-il déclaré.

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