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Facebook cherche à changer de cap alors que les revenus de Meta chutent

Facebook cherche à changer de cap alors que les revenus de Meta chutent

Près de deux décennies après la création et l’ascension astronomique de Facebook, l’aliment de base de la Silicon Valley change de cap dans le but de conserver sa première place dans le paysage numérique alors qu’il fait face à de nouveaux vents contraires.

Meta évolue pour s’adapter à un climat changeant pour la technologie avec des mises à jour de produits et un accent sur la réalité virtuelle.

Mais l’entreprise fait face à une bataille sur tous les fronts alors qu’elle se bat pour maintenir son statut – s’efforçant de convaincre les consommateurs et les investisseurs d’adopter la vision du PDG Mark Zuckerberg pour l’avenir de l’entreprise tout en affrontant une Federal Trade Commission (FTC) qui a l’intention de réduire le pouvoir de marché de Meta, la concurrence croissante de plates-formes comme TikTok, les changements du secteur qui entravent les revenus publicitaires et la menace imminente d’une récession.

Zuckerberg a déclaré aux investisseurs fin juillet que la société se concentrait sur deux “grandes vagues technologiques” : l’intelligence artificielle (IA) et le métaverse.

L’accent mis sur l’IA conduit à des changements à plus court terme, y compris des mises à jour pour pousser le contenu recommandé sur Instagram et Facebook. L’accent mis sur le métaverse fait partie d’une initiative à plus long terme dans laquelle l’entreprise continue d’investir.

Zuckerberg a d’abord dévoilé la prochaine phase de l’entreprise, se concentrant sur la réalité virtuelle, ainsi que l’annonce que Facebook changeait de marque sous le nom de sa société mère inspirée du métaverse, Meta, en octobre, alors que l’entreprise était sous le choc d’une nouvelle série de contrôles accrus de la part des régulateurs après un le lanceur d’alerte a fuité. documents internes.

“Je pense qu’il y a beaucoup d’attention [on the] stratégie de monétisation », a déclaré l’analyste de Wedbush, Dan Ives, à propos de l’accent mis sur le métaverse.

“Ils préparent le terrain pour ce qui devrait être une opportunité importante à l’avenir, mais à court terme, il s’agit essentiellement d’une entreprise basée sur Facebook. Je pense que le changement de nom est formidable du point de vue des relations publiques, mais cela ne change pas les défis auxquels ils sont confrontés à 100 pour cent. Et je pense qu’il y a encore du scepticisme quant à leur réussite, a ajouté Ives.

Lors de l’appel aux résultats le mois dernier, Zuckerberg a développé les mises à jour à venir dans le cadre de la transition vers la réalité virtuelle.

“Compte tenu de certaines des limitations des produits et des activités auxquelles nous sommes confrontés actuellement, je suis encore plus convaincu maintenant que le développement de ces plates-formes débloquera des centaines de milliards de dollars, voire des billions, au fil du temps”, a-t-il déclaré. “Il s’agit évidemment d’une entreprise très coûteuse au cours des prochaines années, mais à mesure que le métaverse devient plus important dans tous les aspects de notre vie – de nos plateformes sociales et de nos divertissements, au travail, à l’éducation et au commerce – je suis convaincu que nous” je Je vais être heureux que nous ayons joué un rôle important dans cette construction.”

Les commentaires de Zuckerberg rassurant les investisseurs sur le passage au métaverse sont intervenus alors que la société a signalé une perte de revenus pour la première fois de son histoire. Le chiffre d’affaires total de Meta est tombé à 28,8 milliards de dollars au cours du trimestre qui s’est terminé en juin.

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Alors que Meta s’engage sur la voie de l’intégration du métaverse, il repousse également une autre action en justice de la FTC, désormais dirigée par l’éminente critique Big Tech Lina Khan, après que l’agence ait précédemment poursuivi l’entreprise pour avoir tenté de faire dérailler son acquisition d’Instagram et WhatsApp sous l’administration Trump.

Dans l’un des mouvements les plus médiatisés de Khan depuis qu’il a pris les rênes, la nouvelle majorité démocrate de la FTC a voté fin juillet pour ouvrir un dossier contre Meta visant à empêcher l’entreprise d’acquérir la société de réalité virtuelle Within Unlimited.

La plainte de la FTC allègue que Meta aurait pu créer sa propre application de réalité virtuelle pour rivaliser dans l’espace, mais choisit d’acheter un concurrent potentiel d’une manière qui limite la concurrence et pourrait entraîner moins d’innovation, une qualité inférieure, des prix plus élevés et moins de choix pour les consommateurs.

Meta a rejeté les affirmations de l’agence.

“Le cas de la FTC est basé sur l’idéologie et la spéculation, pas sur des preuves”, a déclaré la société dans un communiqué lors du dépôt de la plainte. “En attaquant cet accord … la FTC envoie un message effrayant à tous ceux qui cherchent à innover dans la VR. Nous sommes convaincus que l’acquisition de Within sera bonne pour les gens, les développeurs et l’espace VR.”

La semaine dernière, Meta, Within Unlimited et la FTC ont convenu que l’accord ne serait pas conclu avant le 1er janvier en attendant le résultat d’un procès en injonction préliminaire pour bloquer l’acquisition. Les parties doivent se rencontrer pour une audience virtuelle le 15 août, selon des documents judiciaires.

Le conflit autour de la tentative de Meta d’acheter Within Unlimited survient après que le géant de la technologie a précédemment acheté la société de réalité virtuelle Oculus en 2014, jetant les bases pour entrer dans la phase suivante axée sur le métaverse.

“C’était énorme pour la réalité virtuelle en général, et il est vraiment important de se rappeler que ces expériences de réalité virtuelle pour les consommateurs n’existaient pas de la même manière jusqu’à ce que tous ces casques abordables sortent. Cela a donc déjà eu un impact énorme.” a déclaré Andrea Stevenson Won, professeur adjoint à l’Université Cornell et directeur de leur Virtual Embodiment Lab, à propos de l’achat d’Oculus.

Grâce à son acquisition d’Oculus, Meta a lancé le casque Quest, au prix d’environ 400 $, qui permet aux utilisateurs d’accéder à la plate-forme Horizon Worlds de l’entreprise. Les casques sont une version plus confortable et relativement moins chère de l’équipement qui le rend plus accessible aux consommateurs, a déclaré Won.

Au niveau du consommateur, le monde du métaverse de réalité virtuelle est devenu plus couramment utilisé dans les jeux. La vision de Meta est de rassembler les utilisateurs socialement, ou de travailler, même sans la base d’un jeu vidéo.

Zuckerberg a déclaré lors de l’appel du mois dernier que la société étendrait Horizon, sa plate-forme de métaverse sociale, et continuerait d’améliorer les avatars sur la plate-forme. Meta lancera une version en ligne d’Horizon qui, selon lui, “augmenterait considérablement” le nombre de personnes pouvant utiliser la plate-forme.

Dans le cadre du pitch, l’entreprise a mené une campagne pour expliquer sa vision du métaverse aux utilisateurs.

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Le vice-président de Metaverse, Vishal Shah, a présenté Horizon Worlds et le casque Oculus dans une interview la semaine dernière avec Craig Melvin de l’émission “Today”. Réalisée en partie à l’intérieur de Meta’s Horizon Worlds, l’interview a présenté le produit virtuel aux téléspectateurs “aujourd’hui” avec un affichage côte à côte de Melvin avec le casque et l’avatar de Melvin à l’intérieur d’Horizon.

Le mois dernier, Meta a également lancé sa nouvelle série numérique “Are We There Yet” avec l’actrice Keke Palmer interviewant des créateurs et des experts du métavers pour expliquer le monde de la réalité virtuelle et ses fonctionnalités.

Alors que Meta poursuit sa poussée à long terme sur le métaverse et repousse la poursuite de la FTC, la société apporte des modifications à court terme à ses applications existantes pour concurrencer la concurrence croissante – principalement de TikTok.

Les interfaces Facebook et Instagram ont été mises à jour ces dernières semaines pour fonctionner de manière plus similaire à la populaire application de partage de vidéos.

Meta poussera plus de contenu recommandé en utilisant les algorithmes des plates-formes, ce qui signifie que les utilisateurs sont plus susceptibles de voir le contenu recommandé par la plate-forme plutôt que les publications des comptes qu’ils suivent. La société a lancé le mois dernier une refonte du flux d’accueil qui comprendra un onglet “Accueil” avec du contenu alimenté par l’algorithme de Facebook, et un onglet “Flux” séparé qui permet aux utilisateurs de voir les publications par ordre chronologique d’amis, de groupes et de pages qu’ils suivent.

Instagram met également davantage l’accent sur le contenu vidéo, avec sa fonction Reels de type TikTok, plutôt que sur les images.

Les changements ont été critiqués, y compris certaines célébrités de premier plan telles que Kylie Jenner et Kim Kardashian qui ont un nombre combiné d’abonnés sur Instagram de 692 millions.

Instagram a également testé une mise à jour pour ressembler davantage à TikTok, les utilisateurs visualisant des photos et des vidéos en plein écran sur l’application. Mais la société a décidé de ne pas donner suite au changement en plein écran après le refoulement.

“Je suis content que nous ayons pris un risque – si nous n’échouons pas de temps en temps, nous ne pensons pas assez grand ou assez audacieux”, a déclaré le PDG d’Instagram, Adam Mosseri, à Platformer dans une interview. «Mais nous devons absolument prendre du recul et nous regrouper. [When] nous avons beaucoup appris, puis nous revenons avec une sorte de nouvelle idée ou d’itération. Nous allons donc y travailler.

Au-delà des critiques des utilisateurs et de la FTC, certains des défis de Meta découlent de la mise à jour iOS d’Apple publiée l’année dernière qui a obligé les applications à demander aux utilisateurs avant de suivre leurs données sur les applications. Le changement a affecté la capacité de Meta à générer des revenus à partir de la publicité ciblée.

Meta a fait campagne contre la mise à jour, la jugeant nocive pour les petites entreprises. Zuckerberg a de nouveau souligné la mise à jour d’Apple comme un défi lors du dernier appel aux résultats.

La société pousse toujours les utilisateurs à adopter la publicité ciblée, essayant de la vendre comme un moyen de les aider à se connecter avec les petites entreprises pertinentes.

Une méta-annonce lancée plus tôt cette année célèbre la publicité ciblée à travers une chanson, un défilé et des pingouins dansants. L’annonce de près de 2 minutes montre aux utilisateurs qu’ils trouvent différentes entreprises – un producteur d'”éco-éponges”, une boulangerie végétalienne, un tailleur – grâce à des annonces personnalisées.

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“Les bonnes idées méritent d’être trouvées. Les publicités personnalisées vous aident à les trouver », lit-on dans le texte à la fin de la publicité.

Au fur et à mesure que Meta étend les capacités de réalité virtuelle, ils peuvent également fournir plus de moyens à l’entreprise, et à d’autres dans le domaine de la réalité virtuelle, de collecter des données auprès des utilisateurs et de cibler les publicités. Won a déclaré que la réalité virtuelle peut fournir aux entreprises un “riche flux de données” non seulement sur ce qui intéresse les utilisateurs, mais même des informations sur les conditions de santé à partir de détails aussi petits qu’un tremblement mineur de la main.

“Nous n’avons pas de cas où cela se produit, mais ce n’est pas non plus quelque chose auquel la plupart des gens pensent lorsqu’ils mettent un casque et vivent une expérience virtuelle incroyable”, a-t-elle déclaré.

Avec les casques de réalité virtuelle, les entreprises peuvent suivre les mouvements oculaires d’un utilisateur pour voir ce qui attire son attention, a déclaré David Krum, professeur adjoint à la California State University, Los Angeles.

“C’est un environnement formidable pour faire des expériences. Et puis Facebook et les réseaux sociaux [companies]en quelque sorte, ce sont des expériences qui essaient de trouver le contenu le plus attrayant pour les gens, puis de le promouvoir via l’algorithme, puis de garder les gens sur la plate-forme, puis vous pouvez collecter des informations à leur sujet, puis leur montrer des publicités ou diffuser ces informations à vos entreprises de consommation », a déclaré Krum.

“Et ils peuvent collecter encore plus d’informations via une plate-forme métaverse”, a-t-il ajouté.

Alors que Meta s’adapte à l’évolution du paysage des médias sociaux, avec les obstacles d’une réglementation accrue et d’une concurrence croissante, l’entreprise se prépare également à faire face à une tempête de ralentissement économique. Facebook a pris de l’importance dans la foulée de la Grande Récession ; Maintenant, Zuckerberg trace la voie à suivre pour que l’entreprise sorte en tête de la récession qui s’annonce.

“Nous ne pouvons pas contrôler le moment où les choses reviennent, mais je noterais que des périodes comme celle-ci sont lorsque les spécialistes du marketing réévaluent leurs budgets et sont encore plus concentrés sur la recherche de la publicité la plus efficace”, a déclaré Zuckerberg lors de l’appel. «Lors de la dernière récession, nous avons investi dans nos activités publicitaires pendant la récession et nous en sommes sortis plus forts de l’autre côté. Et je me concentre pour m’assurer que nous faisons de même aujourd’hui.

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