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Glyn Edwards assume le rôle de président d’une startup britannique de virus oncolytiques émergeant de la furtivité – Endpoints News

Glyn Edwards assume le rôle de président d’une startup britannique de virus oncolytiques émergeant de la furtivité – Endpoints News

Les virus oncolytiques – des virus capables de se répliquer sélectivement dans les cellules cancéreuses et de les tuer – attirent de plus en plus les investissements et la curiosité. Cependant, pour la plupart, ces candidats n’ont pas obtenu autant que leurs partisans l’espéraient.

Mais maintenant, une nouvelle biotechnologie prétend qu’elle peut réellement atteindre cette barre.

VacV Biotherapeutics est sorti de la furtivité au Royaume-Uni tôt mercredi matin, dirigé par le fondateur en chef et CSO Yaohe Wang et a enrôlé Glyn Edwards – l’ancien chef de C. difficile biotech Summit Therapeutics avant que Bob Duggan ne prenne la relève en 2020 – en tant que président exécutif. Edwards raconte Actualités sur les endpoints qu’il s’est impliqué plus tôt cette année, en juin, lorsque Wang cherchait à créer une entreprise.

“Je me suis impliqué par l’intermédiaire d’un ami commun qui a appelé et dit:” Ces gars essaient de redresser une entreprise “”, a déclaré Edwards. Le président a ajouté qu’avec son expérience d’ancien PDG, il ne voulait pas redevenir PDG – ajoutant qu’il était “heureux d’être président et de former ces gars-là. Je les ai donc aidés à collecter les fonds de démarrage, à découvrir comment pour organiser et faire les tâches administratives ennuyeuses comme le tri des comptes financiers, la paie, pendant qu’ils jouent de la musique avec ces virus.

Quant à la façon dont la biotechnologie diffère des autres biotechnologies de virus oncolytiques, Edwards a déclaré que la biotechnologie a apporté certaines modifications à l’épine dorsale virale qui permettent au virus de se « recouvrir » essentiellement des propres protéines du patient, permettant une livraison systémique et ne devant pas être livré directement sur le site de la tumeur. Une autre modification concerne un gène appelé N1L – et selon le président, cette modification permet une neurotoxicité réduite du virus d’origine et en même temps augmente la réponse immunitaire du patient contre la tumeur.

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Edwards dit qu’une autre façon dont VacV essaie de se différencier est que son virus oncolytique peut surmonter l’un des problèmes majeurs rencontrés chez d’autres candidats : le manque de puissance.

“La [can­di­dates] semble très bien dans les modèles animaux. Et puis quand ils sont entrés dans l’homme, ils ont été relativement stables – ils ont été une ou deux exceptions à cela, qui ont vu des problèmes de sécurité. Mais d’une manière générale, ce qui les a freinés, c’est ce manque d’efficacité, a ajouté le président. Il a poursuivi en décrivant à quel point le réglage fin d’un virus oncolytique pour qu’il fonctionne bien est un peu un exercice d’équilibre – d’une part, un virus doit être modifié pour ne pas infecter les cellules saines et infecter uniquement les cellules tumorales. Mais si un virus est trop modifié, son infectiosité s’aggrave.

D’un autre côté, la puissance devient aussi un acte d’équilibre. Selon Edwards, les efforts initiaux d’autres sociétés consistaient à considérer plusieurs cytokines comme charges utiles pour ces virus oncolytiques, ou à n’avoir qu’une seule cytokine extrêmement puissante. Mais si une charge utile était trop forte, cela rendait la réponse du système immunitaire un peu exagérée, entraînant des problèmes de sécurité.

“Donc, l’état de l’art est maintenant d’avoir un virus affaibli, mais pas trop, de sorte qu’il conserve sa capacité à se répliquer et à infecter les cellules tumorales – et d’avoir la charge utile appropriée qui peut y entrer, c’est assez fort pour invoquer la réponse immunitaire du patient, mais pas si forte que vous obtenez cette tempête de cytokines », a noté Edwards.

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Au moins aux États-Unis, un seul virus oncolytique a dépassé la FDA : Imlygic d’Amgen pour certains types de mélanome.

Jusqu’à présent, la biotechnologie a annoncé un financement de démarrage de 3 millions de dollars de Proxima Ventures. Et quand d’autres choses se mettent en branle, le recrutement pour une série A est en cours.

“Et comme toutes les sociétés de biotechnologie, qui admettent soit qu’elles collectent des fonds – soit qu’elles mentent – une fois que nous aurons terminé cette activité de lancement, nous chercherons à mettre en place une série A avec des investisseurs internationaux”, a ajouté Edwards.

Quelle est la prochaine étape pour VacV ? Au milieu des plans d’embauche, la biotechnologie dit qu’elle est à deux ans de la clinique, mais cela n’a presque rien à voir avec le développement des candidats – Edwards a déclaré que les deux meilleurs candidats, examinés dans le cancer du pancréas et le glioblastome, sont fondamentalement prêts à partir. Ce dont la biotechnologie a besoin, a déclaré le président, c’est de s’installer comme une entreprise à part entière. En mettant en place la production, la société quitte l’institut du cancer où elle se trouve actuellement et s’installe dans ses propres installations, et embauche plus de personnes pour aider à mener les essais cliniques prévus.

Quelques entreprises se sont également penchées sur les virus oncolytiques. L’équipe de Replimune a récemment contracté un prêt de 200 millions de dollars à émettre au cours des cinq prochaines années, et bien qu’ils aient vu des progrès plus tôt cette année avec leur candidat principal, il y avait initialement des questions sur l’efficacité du candidat remplaçant.

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