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La floraison tardive Jake Lintott commence Hundred avec un œil sur l’appel de l’Angleterre | La centaine

La floraison tardive Jake Lintott commence Hundred avec un œil sur l’appel de l’Angleterre |  La centaine

UNE il y a un peu plus d’un an, peu de temps après que l’équipe Southern Brave se soit réunie avant la première saison des Hundred, Tymal Mills, un quilleur rapide en proie à des blessures qui avait disputé le dernier de ses cinq internationaux Twenty20 trois ans plus tôt, et le spinner Jake Lintott, eu une conversation sur l’avenir. “Je me souviens que T m’a parlé et m’a dit : ‘Je vais jouer pour l’Angleterre après ça'”, se souvient Lintott. “J’ai été un peu surpris car il avait eu beaucoup de blessures et n’avait pas beaucoup joué au cricket.”

Quelques mois plus tard, Brave avait remporté le trophée et Mills était dans l’avion pour la Coupe du monde T20.

The Hundred est un tournoi controversé, avec son image de marque criarde, ses kits de colis austères, ses billets subventionnés, son exposition télévisée au sol et sa focalisation sur les villes plutôt que sur les comtés, une recette pour le ressentiment parmi de nombreux fans de cricket purs et durs. Mais déjà sa capacité à servir de tremplin vers l’attention internationale a contribué à le rendre extrêmement populaire auprès des joueurs. Lorsque la deuxième saison débutera mercredi avec le Southern Brave accueillant le Welsh Fire à Southampton, de nombreux joueurs espèrent suivre le même chemin que Mills.

“Du point de vue d’un joueur, l’opportunité est énorme”, déclare Lintott. “C’est un tournoi qui nous place sur la scène mondiale, alors que – sans vouloir vous offenser – mais le T20 Blast est loin d’être à ce niveau. Il peut changer la vie des gens. C’est excitant et cela vous donne une idée d’où vous êtes, à l’échelle mondiale. C’est un niveau tellement exceptionnel que tous ceux qui réussissent vraiment bien dans ce tournoi ont à peu près prouvé qu’ils peuvent le pirater au niveau international. Je comprends qu’il y ait de la frustration autour du jeu de comté, mais finalement je pense que c’est une bonne chose pour le cricket anglais et les seules personnes ceux qui n’y adhèrent pas sont ceux qui n’aiment pas vraiment le changement.

Lintott partagera, pour sa durée, un vestiaire avec le Sud-Africain Quinton de Kock et Marcus Stoinis, vainqueur de la Coupe du monde T20 avec l’Australie l’an dernier. C’est toute une ascension pour un joueur de 29 ans qui n’a fait ses débuts en équipe première qu’en 2017, disputant un seul match pour le Hampshire dans le T20 Blast. Il y avait un pied dans la porte. Gloucestershire l’a repris l’été suivant mais l’a libéré après trois matchs. Il a déménagé dans le Warwickshire mais n’a joué qu’au deuxième niveau XI en 2019. Et puis, 2020.

L’ascension de Lintott s’est faite, pour reprendre l’expression d’Ernest Hemingway, progressivement, puis soudainement. Il a utilisé le premier verrouillage de Covid pour perfectionner sa forme physique et perdre du poids, environ trois pierres en tout, et est revenu transformé. En trois étés depuis, il y a eu 35 matchs et 47 guichets dans le Blast, et un rôle principal dans Hundred l’année dernière. L’année dernière également, il a signé son premier contrat professionnel, l’obligeant à quitter son poste de responsable du cricket dans son ancienne école, le Queen’s College de Taunton.

La floraison tardive Jake Lintott commence Hundred avec un œil sur l’appel de l’Angleterre |  La centaine
Jake Lintott a signé son premier contrat professionnel en 2021. Photo : Ryan Hiscott/Getty Images

“Jusqu’à mes 22 ou 23 ans, je pense que je n’étais pas assez bon”, dit-il. “J’ai vraiment touché mes bretelles vers 25 ou 26 ans. J’ai fait mes débuts en 2017 et je pense que j’étais prêt à ce moment-là, mais il a fallu encore quatre ans pour trouver mon contrat professionnel. J’ai beaucoup joué au cricket en dehors du jeu professionnel et Je sais qu’il y a beaucoup de talent là-bas et peut-être que je vous rappelle que ce n’est pas aussi loin que vous le pensez. Il n’y a aucune raison pour que vous ne puissiez pas faire ce que j’ai fait. Il n’est jamais trop tard.

« Je pense que j’ai beaucoup de chance parce que je suis arrivé un peu plus tard, un peu plus sage, un peu plus conscient de ce que je fais. Maintenant, c’est juste un peu surréaliste pour moi – je regarde autour de moi dans le vestiaire, je joue avec certains des meilleurs joueurs du monde et il y a à peine deux ans, je ne jouais pas professionnellement.”

La semaine dernière, Eoin Morgan a souligné la possibilité qu’un spinner en particulier passe à travers les Hundred et dans l’équipe anglaise T20, même si ce n’est qu’en tant que doublure d’Adil Rashid. Lintott, dont la rotation du poignet gauche est suffisamment inhabituelle pour confondre de nombreux frappeurs, semble aussi bien placé que n’importe qui.

“Quiconque joue dans le Hundred va avoir des ambitions”, dit-il. “Cela doit toujours être dans votre esprit, pour continuer à vous pousser au niveau suivant. Mais vous essayez de rester concentré sur la tâche à accomplir et de voir ensuite où vous vous retrouvez.

“Ce serait un rêve devenu réalité, mais si je peux jouer un très bon tournoi ici et faire de mon mieux, on ne sait jamais.

“Mais je sais que les sports professionnels sont assez capricieux. J’ai peut-être eu quelques très bonnes années, mais je sais que vous n’êtes qu’à un ou deux tournois des gens qui pensent que vous êtes nul.”

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