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Le jeu que j’ai vu ….. – cumbriacrack.com

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J’ai commencé à couvrir Workington Town peu de temps après avoir rejoint le Cumberland Star en septembre 1963.

C’était après que Cumberland ait joué contre l’Australie à Derwent Park cette année-là et que les touristes aient gagné 21-0 devant plus de 8 000 fans.

J’ai dû attendre la tournée 1967/68 pour voir les Kangourous quand ils étaient de retour à Derwent Park pour une autre visite.

Cela ne s’est pas déroulé comme prévu car Cumberland a produit l’une des meilleures performances de l’histoire du comté en battant une très forte équipe australienne 17-15.

Tous les grands nationaux étaient représentés dans une tribune de presse bondée avec des personnalités telles que Jack Bentley, Alan Cave, Joe Humphreys et Brian Batty.

C’était chockablock et être parmi ces gars était comme être parmi la royauté pour un jeune hacker à peine quatre ans après le début de sa carrière et tout juste en fin de contrat.

Le match était une ceinture avec Cumberland inspiré par Sol Roper et Phil Kitchin au poste de demi-arrière.

Sol avait récemment quitté Town pour Whitehaven après avoir été remplacé dans la première équipe par Glen Turnbull.

Il avait spécifiquement demandé aux électeurs du comté d’être inclus pour cela.

Le grand Paul Charlton était arrière latéral; La légende de la ville, Ike Southward, a joué au centre aux côtés d’Eric Bell avec Keith Davies sur l’aile – tous des hommes qui m’ont ensuite aidé dans ma carrière d’écrivain sportif.

Town a eu des attaquants fantastiques au fil des ans pendant que je les couvrais, mais l’un de mes favoris était dans la deuxième rangée – Bill Kirkbride.

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Plus tard vainqueur du trophée Lance Todd à Wembley pour Castleford, en 1970, il était magnifique.

Je n’ai aucun doute que c’est sa performance ce jour-là qui a convaincu Halifax de le signer à la fin de la saison.

Je me souviens d’un match du vendredi soir à Salford où Town avait été bien battu. Les joueurs étaient tous au bar après pour quelques pintes – sauf Bill.

Il était dans le bus et quand j’ai demandé s’il ne se sentait pas bien, il a juste dit après une défaite qu’il voulait juste rentrer chez lui le plus tôt possible.

Je n’ai pas été surpris qu’il ait si bien réussi après avoir quitté Town parce qu’il avait la capacité et le dévouement.

Ce fut une tournée difficile de 27 matchs en Angleterre et en France pour les Australiens. Pouvez-vous imaginer qu’on leur demande de le faire maintenant. Ils avaient en fait joué à Barrow deux jours auparavant et avaient fait match nul 10-10.

Mais ce n’était pas un côté affaibli avec des gens comme Graeme Langlands, Johnny Raper et Les Johns impliqués,

Cumberland menait 10-7 à la mi-temps et je me souviens que la conversation dans la tribune de presse était de savoir combien de temps ils pouvaient tenir. Mais ils n’étaient pas sur le point d’abandonner, et une victoire épique a été enregistrée qui a fait hurler les gars de la presse nationale dans leurs téléphones après plusieurs pouces de colonne.

Ils étaient tous, presque trompés dans leur façon de faire leurs rapports avec les téléphones à l’ancienne, en coupe jusqu’à la bouche et la main libre sur l’embout, désespérés de garder une bonne ligne pour eux-mêmes.

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Ce fut une journée passionnante à tous points de vue – de la performance de Cumbria sur le terrain à l’observation de près des meilleurs écrivains de la ligue de rugby du pays.

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