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“Le spectacle parallèle de Russell gronde alors que l’Écosse qui s’auto-flagelle perd des manches par centimètres”

“Le spectacle parallèle de Russell gronde alors que l’Écosse qui s’auto-flagelle perd des manches par centimètres”

Alors que Blair Kinghorn se tenait au-dessus du ballon, le chronomètre approchant les 80 minutes, le jeu reposant dans la paume de sa main et sur le cou-de-pied de sa botte droite, tant d’esprits à l’intérieur d’un Murrayfield ensorcelé dérivaient vers la France. Ils se sont tournés vers Finn Russell et ce que le meneur de jeu perplexe aurait fait, et ont recherché le même coup de pied. Ils ont évalué le penchant de Russell non seulement pour atteindre les grands moments mais aussi pour les posséder, et ils se sont demandés, certains d’entre eux à haute voix, si Kinghorn avait la même capacité. Le coup de pied n’était pas seulement un match décisif, à tort ou à raison, il est devenu la fureur de l’ouvreur écossais dans le microcosme.

Le rugby écossais a tendance à se délecter du tumulte, mais nous n’avons pas vu le genre de réaction thermonucléaire déclenchée par l’omission de Russell de l’équipe d’automne depuis longtemps. Il a dominé le préambule et dominera l’autopsie.

Kinghorn a fait beaucoup de bien contre les Wallabies samedi. Certains très bons. Il avait une main délicieusement douce dans le score d’Ollie Smith, et sauf Beauden Barrett, il est difficile de penser à un dix international avec la vision perçante, la vitesse de pointe brillante et les compétences de football pour marquer l’essai qu’il a fait.

Kinghorn a attrapé une balle rebondie après qu’elle ait été délogée d’une jambe australienne et piratée à des mètres de prairie non gardée. Il était trop rapide pour la couverture et trop précis avec la botte pour que quiconque le batte pour le prix. C’était un tronçon de soixante mètres de deux hacks magnifiquement pondérés et a amené Murrayfield à un crescendo tonitruant. Les gens pensaient aussi à Russell à ce moment-là. Seulement, ils pensaient que malgré tout son brio, l’homme du Racing n’aurait pas le gaz pour marquer un tel essai.

Nous parlerons encore un peu de Kinghorn et de Russell. Des mois, probablement, alors que les discussions sur la Coupe du monde s’intensifient et que les matchs de test sont gagnés et perdus.

Bien sûr, c’était faux aussi. Kinghorn a coupé lors de sa première tentative de conversion. L’absence d’un tireur d’élite pour égaler Greig Laidlaw continue de ronger l’Ecosse. Le coup de pied de la main de Kinghorn était un peu brutal. Il a nié un chevauchement en seconde période avec une parabole brutale qui était trop haute pour Jamie Ritchie et vers l’avant de toute façon. Puis – et c’est ce dont tout le monde parlera et dont tout le monde s’en souviendra – il a tiré à côté de son tir colossal. Sur ce, le match était terminé.

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Nous parlerons encore un peu de Kinghorn et de Russell. Des mois, probablement, alors que les discussions sur la Coupe du monde s’intensifient et que les matchs de test sont gagnés et perdus. À un certain niveau, et au moins aujourd’hui, c’est un débat théorique, car Russell n’aurait jamais pu jouer dans un international par la fenêtre. Son absence n’était pas la raison pour laquelle l’Écosse a perdu.

Non, sans Russell, l’Écosse est revenue à une routine familière d’autoflagellation. Erreur erreur renforcée. La punition suivait la punition somnolente. Luke Pearce les a fait trois fois pour des infractions folles d’alignement. Pearce aurait pu – peut-être aurait dû – montrer du rouge au lieu du jaune à Glen Young pour un tacle monstre sur la tête de Tate McDermott.

Au premier visionnage, depuis le stand, il avait l’air incroyablement propre. Sur les rediffusions télévisées, il ressemblait à un émissaire. Young, à fond, a fait un énorme effort pour soutenir un changement de ligne. Il mesure 6 pieds 6 pouces. McDermott ne l’est pas. Aussi bas qu’il soit, autant qu’il a essayé d’enrouler ses bras, il n’allait jamais être en mesure de déloger légitimement le demi de mêlée chacal. Toujours au galop à fond, il n’évitera pas non plus la collision.

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Rapport de match Australie “largeur =” 1024 “hauteur =” 576 ” /> Blair Kinghorn réagit après son échec tardif (Photo de Ross Parker / SNS Group via Getty Images)

Townsend a exprimé ses inquiétudes au sujet du chacal et de sa place dans le sport par la suite, non pas en tant que petit entraîneur en colère contre l’appel de Pearce, mais en tant qu’homme de rugby inquiet. Alors que nous regardons les ACL exploser et les cerveaux vibrer, ses paroles sont convaincantes.

“C’est le risque et la récompense du jeu”, a déclaré Townsend. « Personnellement, je pense que le chacal devrait être éliminé. Trop de blessures au chacal. Trop de risques sur l’endroit où vous emmenez quelqu’un.

«Nous devons gagner des courses pour gagner le contact, nous encourageons les joueurs à sprinter pour gagner cette course car si vous ne le faites pas, vous ne pourrez pas déplacer ce chacal. Si quelqu’un sprinte, il ne ralentira pas un mètre avant les débris en assez de temps.

“Nous avons dit à Glen, ‘c’est un match de classe mondiale ou un carton jaune’. Vous ne pouvez rien y changer, sauf si vous décidez de ne pas aller au ruck et de laisser le joueur récupérer le ballon. je ne dis pas [the decision to sin-bin Young] a raison ou tort, mais personnellement, je pense que nous devons faire sortir le chacal.

Peu de temps après, Ollie Smith et Duhan van der Merwe se sont infligé un penalty apprivoisé de Bernard Foley et au lieu de punir le demi d’ouverture pour son botté de dégagement insuffisamment cuit, ils l’ont laissé rebondir en touche. Dès l’alignement, Nic White a acheté un penalty intelligent à Hamish Watson sur le maul. Townsend n’était pas satisfait de l’appel et de la façon dont le propre maul écossais n’a pas fourni plus de récompenses lorsqu’il a roulé vers la ligne australienne avant de toucher le pneu.

Leur incapacité à montrer l’intelligence de la rue pour maintenir le décompte des pénalités et leur imprudence à transformer les balles verticales en essais ont prouvé leur perte.

L’Écosse a raté de brillantes occasions de marquer plus d’essais dans chaque mi-temps pour mettre de l’eau bleue claire entre eux dans les Wallabies dans un match qui était si égal. Sione Tuipulotu, l’un des meilleurs joueurs de Townsend de la journée, a laissé tomber le ballon avec la ligne à sa merci. Le colis était retenu sur la peinture alors qu’il y avait un échantillon sans rendez-vous qu’ils avaient fait tourner. Grant Gilchrist en a toussé un alors qu’il semblait certain de s’écraser, bien que l’effort aurait été annulé pour le dégagement de Young devant. Ils n’ont pas eu assez de ballon pour Duhan van der Merwe et Darcy Graham, leurs principaux attaquants, qui ont combiné pour seulement huit tirs. Ils ont rejeté les pénalités exécutables à la recherche de plus grandes récompenses. Ils ont perdu un alignement dans les 22 australiens avec la pression. Le laisser-aller au coup de pied arrêté était un thème récurrent.

Une grande partie de cela était auto-infligée et une grande partie aurait pu être évitée. L’effort de montage des Kinghorns a porté le score à 15-6, une avance de deux buts à 25 minutes de la fin. Ils ont été repoussés lorsque Young était dans la poubelle et que James Slipper est passé, usurpant lorsque Watson a été pénalisé et que Foley a frappé. Il y avait des échos de Santiago del Estero et du troisième test contre l’Argentine, alors que l’Écosse laissait filer une avance de 15 points entre ses doigts dans les dernières manches. Leur incapacité à montrer l’intelligence de la rue pour maintenir le décompte des pénalités et leur imprudence à transformer les balles verticales en essais ont prouvé leur perte.

Il y avait aussi des points positifs dans ce match, sans aucun doute. Smith était un grand. En remplacement de Stuart Hogg à l’arrière, le joueur de 21 ans n’aura pas confiance. Il ne manque pas non plus de talent. C’est quelque chose à voir, l’intrépidité d’un jeune joueur déterminé à sauvegarder ses compétences. Vous avez dû admirer les cojones de Smith, onze minutes après son premier départ à domicile et sa deuxième sélection lorsque, avec deux hommes sur lui, dont le puissant Van der Merwe, il a choisi de garder le ballon lui-même, d’embobiner deux défenseurs couvrants et de plonger à la maison à 15 mètres. . dehors.

La résilience était un autre point en faveur de l’Écosse. Ils n’ont pas été intimidés par les oscillations naturelles d’un match test de haut niveau. Ils se sont suffisamment ralliés lorsque l’Australie a pris l’avantage à la mi-temps, puis à nouveau en fin de match, pour se donner une bonne chance de s’imposer au final. Bien que la panne ait été généralement un gâchis, avec un nombre de pénalités en flèche, leurs chiens ont retourné l’Australie à quatre reprises dans le Scottish 22. Ritchie a ouvert la voie lors d’une belle première sortie en tant que capitaine.

Écosse Australie alignement alignement
L’alignement de l’Écosse a mal fonctionné contre les Wallabies. (Photo par Getty Images)

Mais quand les séries éliminatoires sont arrivées, c’était le coup de pied sur toutes les lèvres. Le découragement s’est gravé sur le visage de Kinghorn. L’agonie entourant un Murrayfield qui avait été étrangement tiède pendant de longues périodes. Ce n’est en aucun cas un cadeau, mais un but que vous attendez de votre botteur international.

« Il a eu un match exceptionnel et il a raté un coup de pied. “Nous avons eu des occasions de gagner le match avant cela, donc ça n’aurait pas dû baisser”, a déclaré Ritchie.

“Il est plutôt déprimé”, a poursuivi Townsend. – Le côté technique est la clé. Vous ne pouvez pas penser à un coup de pied qui ne dépasse pas à la dernière minute différemment d’un coup de pied qui ne dépasse pas à la première minute ou à l’entraînement.

« C’est facile à dire, mais la prochaine fois, sur quoi devez-vous travailler ? Pour lui, ça va faire mal. C’est du sport, la largeur d’un poteau détermine si tu gagnes ou si tu perds parfois.”

Un jeu de pouces. Alors que Kinghorn montait à Murrayfield, Russell éblouissait à nouveau dans le top 14. Brive, cette fois. Vingt-trois points du départ pour suivre les 18 face à Montpellier, dont deux pénalités de retard de loin, et trois passes décisives. Le sideshow Townsend-Russell grondera encore longtemps. Avec Vern Cotter et Fidji en ville le week-end prochain, l’Ecosse doit encore tirer.

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