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Leçons de vie du match Tennessee-Alabama – Delco Times

Leçons de vie du match Tennessee-Alabama – Delco Times

C’était un jeu pour les âges.

Le célèbre Alabama Crimson Tide – sans doute l’étalon-or du football universitaire – entre en collision avec les volontaires renaissants du Tennessee à Knoxville.

Le mastodonte et le parvenu ont fait des allers-retours, échangeant des foin à un rythme rarement vu dans la Conférence du Sud-Est, où une défense solide est plus une marque de fabrique que des points.

Après qu’un échappé non forcé du Tennessee ait donné à l’Alabama une avance de 49-42 au quatrième quart, Vol Nation était sous le choc et se demandait si le Big Orange en laisserait à nouveau un s’échapper.

Mais cette équipe du Tennessee était différente. Ils n’avaient rien à voir avec les tristes fantômes des équipes passées qui permettaient aux erreurs d’affecter leur jeu mental – et souvent le résultat du match. Au lieu de cela, ils ont immédiatement effacé l’erreur de leur mémoire et ont marché sur le terrain pour égaliser le match. Le Tide a eu une chance de gagner, mais a raté un placement, laissant le Tennessee avec seulement quinze secondes à jouer.

Avec une confiance suprême, le quart-arrière Hendon Hooker s’est connecté sur deux passes laser, mettant en place une finition dramatique faite pour Hollywood. Face à un panier de quarante mètres avec seulement deux secondes à jouer, Chase McGrath (qui avait raté un point supplémentaire) a lancé le coup de pied le plus bancal et le plus fou de l’histoire du football universitaire – un knuckleball qui, malgré son manque d’esthétique aérodynamique, a navigué à travers les poteaux de but, déclenchant une frénésie de tempête sur le terrain jamais vue au Neyland Stadium de 103 000 places depuis 1998.

Partout en Amérique, les fans de football et ceux qui ne connaissaient pas le touchdown du home run se sont rassemblés autour de leurs téléviseurs pour regarder le frisson de la victoire et la douleur de la défaite. C’était long à venir pour le Tennessee, qui n’avait pas battu son grand rival depuis quinze ans. Et le faire d’une manière aussi historique – accumuler plus de points contre l’Alabama que n’importe quelle équipe depuis 1907 – était la cerise sur le gâteau d’un fier programme qui avait connu des moments difficiles pendant près de deux décennies.

Comme c’est souvent le cas, le sport non seulement reflète la vie, mais fournit de précieuses leçons. Envisager:

1) Chaque sport a sa propre base de fans, mais il y a quelque chose d’unique américain dans le football universitaire. C’est si intrinsèquement spécial que même les non-sportifs les plus purs et durs auraient du mal à ne pas être conquis par le talonnage du match, car rien – rien – ne lui résiste. Promenez-vous sur le campus par une belle journée d’automne avant le coup d’envoi et vous serez transporté dans un autre monde. Les gens sont non seulement amicaux, mais gracieux jusqu’au bout, accueillant des étrangers – oui, même des “opposants” – dans leurs tentes pour des libations, des rires et des calomnies joyeuses de l’adversaire. Bien que les passions soient vives, c’est toujours un environnement bon enfant.

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Et quels environnements merveilleux ils sont:

-The Grove à Ole Miss, où les hayons débordant d’argent étincelant et de lustres suspendus remplissent le paysage de magnolias et de chênes à l’ancienne au milieu des cris de “Hotty Toddy” ;

– “Les 25 secondes les plus excitantes du football universitaire” à “Death Valley” de Clemson lorsque l’équipe touche la tête de Howard’s Rock avant de sprinter sur une colline sur le terrain ;

– Des camping-cars à perte de vue à Penn State, des minuscules caravanes aux monstruosités truquées qui feraient rougir de jalousie un groupe de rock ;

-Une mer de bleu et de jaune à la “Big House” du Michigan – avec plus de 107 000 places, le plus grand stade d’Amérique ;

-Le “Meilleur cadre du football universitaire” à l’Université de Washington, où le stade est situé sur le lac Washington avec vue sur Seattle, le mont Rainier et les Cascades ;

“Tiger Walk” d’Auburn où l’équipe interagit avec les fans sur le chemin du match et où, juste avant le coup d’envoi, les chants de “War Eagle” abondent alors qu’un pygargue à tête blanche américain balaye le stade avant de faire un atterrissage parfait sur le logo Auburn sur le milieu de terrain;

-Et “sail-gating” dans le Tennessee, où les “Vol Navy” – des centaines de bateaux décorés amarrés au pied du stade – se rassemblent fidèlement tous les samedis d’automne.

La profondeur et l’ampleur de ces célébrations varient autant que l’Amérique elle-même, et c’est le point : être différent n’a pas besoin et ne devrait jamais être source de division. Opposé. Les Américains se réunissent mieux lorsque différentes personnes de différentes régions et de différentes cultures se souviennent qu’au fond, nous sommes tous les mêmes : une terre où les inadaptés, les catastrophes et les opprimés se sont transformés en le plus grand creuset du monde, liés par le lien incassable d’être le peuple le plus libre de la terre. Lorsque nous gardons cette perspective, les désaccords se transforment en dialogue constructif – et non en combats qui détruisent les familles, les amis et les voisins.

2) Le champ de course fidèle du Tennessee est le compliment ultime à l’Alabama. Après tout, cela ne se produit pas lorsque vous battez de bonnes équipes, et cela ne se produit généralement pas lorsque vous battez de grandes équipes. Au lieu de cela, c’est l’événement rare où vous battez le meilleur des meilleurs. Ce n’est certainement pas une consolation pour Nick Saban du Tide – le plus grand entraîneur de tous les temps – ou pour son équipe courageuse qui est revenue d’un déficit de 28-10. Mais cela montre que lorsque vous réussissez en permanence, les adversaires ont toujours une motivation supplémentaire pour vous faire tomber.

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Cela s’apparente à être la première superpuissance du monde et un phare pour des milliards de personnes, deux anathèmes pour les rivaux jaloux de l’Amérique. Être le meilleur a un prix, comme le savent les nations infâmes, c’est pourquoi elles (Chine, Russie, Iran, Corée du Nord) continuent de chercher des trous dans l’armure américaine. Au crédit de notre nation, chaque fois que nous avons été renversés, de la guerre civile à Pearl Harbor en passant par le 11 septembre, nous répondons à la cloche et nous nous relevons. Cela ne doit jamais changer.

3) La victoire contre ‘Bama était bien plus que le Tennessee qui a finalement surmonté la bosse. Les gens ont senti que c’était une histoire très spéciale, qui transcendait la grille. L’entraîneur de deuxième année Josh Heupel est un retour en arrière, un leader qui évoque – voire exige – l’esprit d’excellence qui était courant dans une Amérique antérieure, lorsque les gens portaient leur éthique de travail comme un insigne d’honneur. Les gens étaient fiers de leurs réalisations parce qu’ils les avaient gagnées à la dure. Ils se sont tirés d’affaire par leurs propres moyens, au lieu de vivre dans le monde actuel des victimes, où des excuses comme “l’injustice” et “c’était trop dur” sont monnaie courante.

Heupel aurait peut-être cédé à ceux qui n’ont pas dit qu’une victoire en Alabama était inévitable et que si le Tennessee avait juste “une bonne performance”, cela suffirait. Mais il ne l’a pas fait. Au lieu de cela, il savourait le rôle d’outsider tout en inculquant une conviction inébranlable que les Vols pourraient et sortiraient victorieux.

Et pourquoi pas? Tout au long de notre histoire, l’Amérique a été l’outsider à maintes reprises, mais a toujours répondu à l’appel contre toute attente :

– Vaincre la Grande-Bretagne (la nation la plus puissante du monde) et réaliser le rêve de liberté et de liberté.

-Gagné la guerre civile, où, même si l’armée de Lincoln était victorieuse, on croyait que le ressentiment du Sud ne s’apaiserait jamais.

– A sauvé le monde de la tyrannie pendant la Seconde Guerre mondiale (malgré une armée citoyenne sous-équipée et une base industrielle inadaptée à la production de défense).

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-Mettre un homme sur la lune et sauver les astronautes d’Apollo 13.

– Victoire sur l’Union soviétique.

-Mettre fin à la ségrégation et élire un homme noir à la présidence.

Et la liste continue.

4) Le sport est la seule chose qui unit tout le monde : libéral, conservateur, noir, blanc, gay, hétéro. Aucune des “lignes de démarcation” traditionnelles n’a d’importance lorsque nous nous réunissons, que ce soit en tant que coéquipiers, entraîneurs ou fans – quelque chose parfaitement illustré dans le film classique (et histoire vraie) “Remember The Titans”.

Les fans ne se soucient pas beaucoup de la couleur de peau, car ils ne se préoccupent que de l’or du championnat et des couleurs de leurs équipes préférées : orange du Tennessee, rouge Crimson Tide, bleu et blanc de Penn State, vert des Eagles. Cette camaraderie transcende le pigment humain, nous rendant daltoniens, ne serait-ce que pour un instant. Ce n’est pas une panacée, mais si nous emportons ces sentiments avec nous après le match, c’est un début.

Dès le plus jeune âge, le sport nous enseigne la valeur de gagner gracieusement et de perdre honorablement. Nous apprenons qu’une équipe qui travaille ensemble l’emporte sur l’individu tout à propos de moi plus préoccupé par la gloire personnelle que par la réussite.

Et nous constatons que perdre n’est pas synonyme d’échec, et qu’échouer est la meilleure motivation pour nous dépoussiérer et ressortir… plus intelligent, plus sage, plus humble. Nous apprenons que des cendres de nos erreurs vient la possibilité de renaissance – la capacité humaine unique de changer et de surmonter afin que nous puissions nous améliorer et améliorer ceux qui nous entourent. Et surtout, nous apprenons que grâce au courage et à la détermination, aucun obstacle n’est insurmontable.

Et ça, fans de sport, c’est ça la victoire.

Allez Vols !

Chris Freind est un chroniqueur et commentateur indépendant dont la chronique paraît chaque semaine. Il peut être joint à [email protected] Suivez-le sur Twitter @chrisfreind

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