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Les applications de rencontres aident à propager les maladies sexuellement transmissibles. Ils pourraient aussi les arrêter

Les applications de rencontres aident à propager les maladies sexuellement transmissibles.  Ils pourraient aussi les arrêter

SLes infections transmissibles sont en augmentation aux États-Unis. Mais ce ne sont pas seulement les tasses de singe qui augmentent, et ce ne sont pas seulement les hommes qui ont des relations sexuelles avec des hommes qui sont touchés.

La forte augmentation des applications de rencontres a conduit à des relations plus aléatoires, ce qui signifie que les utilisateurs se sentent moins obligés de se divulguer les infections sexuellement transmissibles (IST). C’est l’un des nombreux facteurs qui ont contribué à faire monter en flèche l’incidence de ces maladies : les infections à gonorrhée ont augmenté de 45 % et la syphilis a augmenté de 52 % depuis 2016. Les cas de syphilis congénitale, qui peuvent entraîner des mortinaissances et des décès chez les bébés nés aux femmes atteintes de syphilis, a augmenté de 235 % depuis 2016.

L’absence d’une infrastructure moderne de données sur la santé publique rend difficile la réponse aux maladies infectieuses nouvelles et anciennes.

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Une infrastructure de santé numérique qui intègre les données de l’ensemble des systèmes de santé publique et de soins de santé facilitera le diagnostic et le traitement rapides des personnes atteintes d’infections sexuellement transmissibles telles que la syphilis. Une étude réalisée en 2018 par les Centers for Disease Control and Prevention a révélé que l’occasion la plus souvent manquée de prévenir un cas de syphilis congénitale était l’absence de traitement après le diagnostic. Sans accès aux résultats des tests prescrits par un obstétricien, par exemple, les médecins de la salle d’urgence peuvent ne pas savoir que la patiente enceinte dont ils s’occupent a besoin d’un traitement pour une infection sexuellement transmissible. L’intégration des données aidera à capturer les patients qui passent entre les mailles du filet du système de santé américain fragmenté.

Le CDC fournit des données minimales sur les cas de monkeypox aux États-Unis et ne rapporte que le nombre de cas par État. Comme le pays l’a fait au cours des premiers jours de la pandémie de Covid-19, nous nous appuyons à nouveau sur les données d’autres pays pour informer sur notre compréhension de l’épidémie de variole du singe, y compris des variables critiques telles que le délai entre l’exposition et l’apparition des symptômes et le risque de transmission par des individus asymptomatiques atteints de variole du singe. La communauté de la santé publique ne sait pas quelle proportion des cas résultent de contacts connus, ce qui donnera une certaine idée de l’ampleur de la transmission sous le radar. Même les données démographiques les plus élémentaires, telles que l’âge, le sexe, la race et l’origine ethnique, font défaut pour les cas de variole du singe, ce qui aidera les autorités de santé publique à cibler les efforts et à les rendre équitables.

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Plus tard cette année, le CDC allouera près de 4 milliards de dollars pour renforcer l’infrastructure de santé publique aux États-Unis, notamment en rendant les systèmes informatiques plus modernes et efficaces, en améliorant l’interopérabilité entre les systèmes informatiques et en rendant les données plus accessibles. Il s’agit là d’une occasion rare de réfléchir largement à tous les systèmes informatiques susceptibles de renforcer les réponses de santé publique.

Plus de la moitié des infections sexuellement transmissibles surviennent chez des personnes âgées de 15 à 24 ans ; c’est la génération Z, les vrais digital natives. Ils vivent de nombreux aspects de leur vie dans le monde numérique, y compris leurs relations sexuelles. Les applications de rencontres qu’ils utilisent sont construites autour de communautés spécifiques. Tinder occupe une position de leader sur le marché avec 75 millions d’utilisateurs mensuels actifs, soit environ un tiers de tous les utilisateurs d’applications de rencontres. Grindr est l’application leader chez les hommes gays, bi, trans et gay (GBTQ) avec 11 millions d’utilisateurs actifs, dont 80% ont moins de 35 ans.

Quelques sites de la communauté GBTQ, comme Grindr, autorisent la divulgation facultative du statut VIH – négatif, négatif par prophylaxie pré-exposition, positif et positif avec une charge virale indétectable – mais il y a un problème avec cette approche : le statut IST peut rapidement devenir obsolètes et les profils ne permettent pas aux partenaires sexuels de post-enregistrer de tels changements. La chose la plus importante est que les profils des applications de rencontres sont connus pour leurs fausses déclarations – les gens disent qu’ils sont plus grands, plus minces et plus jeunes qu’eux.

Donc, sans moyen de valider les réclamations, pourquoi une personne à la recherche d’un rendez-vous rapide devrait-elle être honnête au sujet de ses antécédents d’IST ? Pour garantir l’honnêteté de ces informations importantes, les applications de rencontres peuvent permettre aux utilisateurs de choisir de connecter leurs profils aux systèmes informatiques de santé publique ou de soins de santé pour valider les résultats des tests.

Grindr est allé plus loin que la plupart des autres applications de rencontres en alertant tous les utilisateurs des nouvelles épidémies de maladies infectieuses, notamment la méningite, l’hépatite A, la variante SARS-CoV-2 Delta et, plus récemment, la variole du singe. Ces avertissements visent les principaux groupes à risque d’une manière que les autorités de santé publique ne peuvent pas. Les avertissements de Grindr sensibilisent rapidement les jeunes personnes sexuellement actives dans des régions géographiques spécifiques lorsqu’elles pensent à adopter les comportements mêmes qui peuvent les exposer à de nouveaux risques infectieux.

Alors que Tinder et ses applications peer-to-peer, telles que Bumble, Hinge, BLK et eHarmony, peuvent apprendre de l’approche de Grindr pour alerter les utilisateurs des risques pour la santé dans la communauté, toutes les applications peuvent faire un pas supplémentaire pour personnaliser davantage ces alertes.

Étant donné que les données sur les infections sexuellement transmissibles sont particulièrement sensibles et sont susceptibles de soulever des problèmes légitimes de confidentialité, les applications de rencontres peuvent inclure les approches suivantes pour améliorer la détection, le traitement et la prévention des maladies sexuellement transmissibles :

Tout d’abord, rappelez aux utilisateurs de se faire tester régulièrement pour les IST et mettez-les en contact avec les ressources locales. Les utilisateurs peuvent être invités à déclarer eux-mêmes une date de test, puis se voir rappeler de retester périodiquement, par exemple tous les trois à six mois. La fréquence de ces rappels peut être adaptée à leur risque en fonction de leur activité dans l’application, de leur emplacement géographique et d’autres caractéristiques démographiques pertinentes. Les applications de rencontres peuvent même s’associer à des services de dépistage des IST à domicile, qui sont plus populaires que jamais.

Deuxièmement, offrez la possibilité d’envoyer des alertes anonymes sur les résultats positifs des tests d’IST aux partenaires sur la plateforme. Un tel système compléterait le travail des traqueurs de contacts dans les services de santé locaux sous-financés et surchargés, qui ont du mal à se reconstruire lorsque la nation émergera de la pandémie de Covid-19. Nous reconnaissons que tout système de ce type sera confronté à des défis majeurs en matière de confidentialité, de sécurité des données et de lutte contre le harcèlement, mais surmonter ces obstacles peut offrir d’énormes avantages pour la santé publique.

Troisièmement, transférer les données d’exposition et de test de manière confidentielle et numérique aux services de santé publique. Lors de la modernisation de leur infrastructure informatique, les services de santé publique peuvent contacter des applications de rencontres pour s’assurer que leurs systèmes informatiques peuvent être rendus interopérables. Il y aura bien sûr des préjugés en fonction de qui utilise certaines applications de rencontres. Mais les données des applications de rencontres peuvent servir de système de surveillance pour alerter les responsables de la santé publique des épidémies qui se produisent dans leur région et les aider à cibler les ressources de test là où elles peuvent avoir le plus grand impact et faciliter une connexion rapide aux soins. À l’inverse, les utilisateurs peuvent choisir de faire en sorte que les applications de rencontres récupèrent les données sur les tests et l’état de la vaccination à partir des systèmes informatiques de santé publique ou de soins de santé, afin qu’ils n’aient pas à mettre à jour manuellement leurs profils.

Les gens craignent à juste titre de transmettre davantage de données aux entreprises technologiques. Les applications de rencontres collectent déjà une multitude d’informations sur les utilisateurs, notamment l’âge, la race, l’origine ethnique, l’emplacement et des informations de base sur la santé telles que la taille et le poids. De plus, ces applications stockent des informations encore plus sensibles telles que des photos, des vidéos et des métadonnées sur les connexions (j’aime, favoris et vues) et les conversations entre les utilisateurs. Ces applications peuvent faire plus pour protéger et préserver les données utilisateur existantes grâce au chiffrement et à d’autres meilleures pratiques pour la sécurité des données. Les partenariats public-privé peuvent faciliter une utilisation plus rapide d’une protection renforcée pour les données sensibles des utilisateurs tout en débloquant de nouveaux avantages pour la santé publique.

Si elles sont effectuées en toute sécurité, les applications de rencontres peuvent aider les utilisateurs à éviter les infections sexuellement transmissibles, tout en aidant les agences de santé publique, les chercheurs et les communautés à répondre plus efficacement aux nouvelles menaces pour la santé publique.

Céline Gounder est interniste, spécialiste des maladies infectieuses et épidémiologiste, et chercheuse principale et rédactrice en santé publique à la Kaiser Family Foundation et à son service d’information sur la santé. Michael Donnelly est un activiste de la santé publique queer et un informaticien spécialisé dans les prévisions, la politique et l’analyse de la santé publique, dont le travail a aidé le CDC à détecter et à répondre à l’épidémie de la variante Delta à Provincetown, Massachusetts, à l’été 2021.

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