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Les applications sociales anonymes reprennent le dessus, mais elles ne sont pas sans risque

Les applications sociales anonymes reprennent le dessus, mais elles ne sont pas sans risque

Avez-vous déjà confié à un étranger un secret sur vous-même en ligne ? Avez-vous ressenti une certaine liberté à le faire, notamment parce que le contexte était éloigné de votre quotidien ? La divulgation personnelle et l’anonymat ont longtemps été un puissant mélange à travers nos interactions en ligne.

On l’a vu récemment à travers la recrudescence des quiz anonymes destinés aux jeunes, dont Sendit et NGL (qui signifie « ne pas mentir »). Ce dernier a été installé 15 millions de fois dans le monde, selon des rapports récents.

Ces applications peuvent être liées aux comptes Instagram et Snapchat des utilisateurs, afin qu’ils puissent poser des questions et recevoir des réponses anonymes des abonnés.

Bien qu’ils soient à la mode en ce moment, ce n’est pas la première fois que nous les voyons. Les premiers exemples incluent ASKfm, lancé en 2010, et Spring.me, lancé en 2009 (sous le nom de “Fromspring”).

Ces plateformes ont une histoire troublante. En tant que sociologue de la technologie, j’ai étudié les rencontres technologiques humaines dans des environnements controversés. Voici mon point de vue sur les raisons pour lesquelles les applications de questions anonymes ont de nouveau pris d’assaut Internet et quel pourrait être leur impact.

Une série d'écrans qui annoncent diverses fonctions dans l'application 'NGL'.
L’application NGL est destinée aux “adolescents” dans l’App Store de Google.
Capture d’écran / Google Play Store

Pourquoi sont-ils si populaires ?

Nous savons que les adolescents sont attirés par les plateformes sociales. Ces réseaux les relient à leurs pairs, soutiennent leur cheminement vers la formation de leur identité et leur donnent de la place pour l’expérimentation, la créativité et la création de liens.

Nous savons également qu’ils gèrent les révélations en ligne de leur identité et de leur vie personnelle grâce à une technique que les sociologues appellent “ségrégation d’audience” ou “changement de code”. Cela signifie qu’ils sont susceptibles de se présenter en ligne différemment à leurs parents et à leurs pairs.

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Les cultures numériques utilisent depuis longtemps l’anonymat en ligne pour distinguer les identités réelles des personnalités en ligne, à la fois pour la confidentialité et en réponse à la surveillance en ligne. Et la recherche a montré que l’anonymat en ligne améliore la divulgation de soi et l’honnêteté.

Pour les jeunes, il est important d’avoir un espace en ligne pour s’exprimer loin du regard des adultes. Les applications de questions anonymes fournissent cet espace. Ils promettent d’offrir exactement ce que les jeunes recherchent : des occasions d’expression et de rencontres authentiques.

Risqué par conception

Nous avons maintenant une génération d’enfants qui grandissent avec Internet. D’un côté, les jeunes sont salués comme des pionniers de l’ère numérique – et de l’autre, nous les craignons comme ses victimes innocentes.

Un article récent de TechCrunch a décrit l’utilisation rapide de questionnaires anonymes par les jeunes utilisateurs et a soulevé des inquiétudes concernant la transparence et la sécurité.

NGL a explosé en popularité cette année, mais n’a pas résolu le problème du discours de haine et de l’intimidation. L’application de chat anonyme YikYak a été fermée en 2017 après avoir été inondée de discours de haine – mais est depuis revenue.

Une capture d'écran d'un tweet de @Mistaaaman
Les applications pour les questions anonymes ne sont qu’un exemple de sites anonymes.
Capture d’écran / Twitter

Ces applications sont conçues pour connecter les utilisateurs. Ils utilisent certains principes de plate-forme pour fournir une expérience très engageante, comme l’interactivité et la gamification (où une forme de “jeu” est introduite dans les plates-formes non liées au jeu).

De plus, compte tenu de leur nature expérimentale, ils sont un bon exemple de la façon dont les plateformes de médias sociaux ont historiquement été développées avec une attitude « bougez vite et cassez les choses ». Cette approche, formulée pour la première fois par le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, a sans aucun doute atteint sa date d’expiration.

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Casser des choses dans la vraie vie n’est pas sans conséquences. De la même manière, rompre avec d’importantes mesures de sécurité en ligne n’est pas sans conséquences sociales. Les applications sociales développées rapidement peuvent avoir des conséquences néfastes pour les jeunes, notamment la cyberintimidation, les abus de rencontres en ligne, les abus basés sur l’image et même les soins en ligne.

En mai 2021, Snapchat a suspendu les applications de messagerie anonyme intégrées Yolo et LMK, après avoir été poursuivi par les parents désespérés d’adolescents qui se sont suicidés après avoir été victimes d’intimidation via les applications.

Les développeurs de Yolo ont surestimé la capacité de leur modération de contenu automatisée à identifier les messages malveillants.

À la suite de ces suspensions, Sendit a parcouru les graphiques de l’App Store lorsque les utilisateurs de Snapchat ont cherché un remplaçant.

Snapchat a ensuite interdit les messages anonymes d’applications tierces en mars de cette année, dans le but de lutter contre l’intimidation et le harcèlement. Néanmoins, il semble que Sendit puisse toujours être connecté à Snapchat en tant qu’application tierce, les conditions de mise en œuvre sont donc variables.

Les enfants sont-ils manipulés par des chatbots ?

Il semble également que ces applications peuvent avoir des chatbots automatisés qui défilent en tant que répondeurs anonymes pour des interactions immédiates – ou du moins c’est ce que le personnel de Tech Crunch a trouvé.

Bien que les chatbots puissent être inoffensifs (ou même utiles), des problèmes surviennent si les utilisateurs ne peuvent pas voir s’ils interagissent avec un bot ou une personne. À tout le moins, il est peu probable que les applications protègent efficacement les robots des conversations.

Les utilisateurs ne peuvent pas faire grand-chose non plus. Si les réponses sont anonymes (et n’ont même pas de profil ou d’historique postal associé), il n’y a aucun moyen de savoir si elles communiquent avec une personne réelle ou non.

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Il est difficile de confirmer si les robots sont répandus sur les applications de questions anonymes, mais nous les avons vus causer d’énormes problèmes sur d’autres plates-formes – des voies ouvertes à la tromperie et à l’exploitation.

Par exemple, dans le cas d’Ashley Madison, une plateforme de rencontres et de rencontres piratée en 2015, des robots ont été utilisés pour discuter avec des utilisateurs humains afin de les maintenir engagés. Ces robots utilisaient de faux profils créés par des employés d’Ashley Madison.



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Que pouvons-nous faire?

Malgré tout ce qui précède, certaines études ont montré que bon nombre des risques auxquels les adolescents sont confrontés en ligne ne présentent que de brefs effets à court terme, le cas échéant. Cela suggère que nous surpondérons peut-être le risque auquel les jeunes sont confrontés en ligne.

Dans le même temps, la mise en place du contrôle parental pour réduire les risques en ligne est souvent en tension avec les droits numériques des jeunes.

La voie à suivre n’est donc pas facile. Et le simple fait d’interdire les applications de questions anonymes n’est pas la réponse.

Au lieu d’éviter les sites Web anonymes, nous devons les parcourir ensemble, tout en exigeant autant que possible la responsabilité et la transparence des entreprises technologiques.

Pour les parents, il existe des ressources utiles sur la façon d’aider les enfants et les adolescents à naviguer de manière sensée dans des environnements en ligne difficiles.



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