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Les développeurs de Neon White qui étaient trop bons dans leur propre jeu ont causé de vrais problèmes

Les développeurs de Neon White qui étaient trop bons dans leur propre jeu ont causé de vrais problèmes

Une capture d'écran du jeu vidéo 'Neon White'

Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Annapurna Interactive

Blanc néon, un jeu de plateforme à la première personne incroyablement rapide sur le fait de tirer sur des démons tout en mélangeant des cartes colorées qui débloquent des capacités de mouvement, est extrêmement bon. C’est un jeu où vous terminerez un niveau, en théorie un exploit dans un jeu vidéo, et vous vous sentirez insatisfait. Niveaux dans Blanc néon prendre moins d’une minute à remplir – et souvent en moins de 30 secondes. Terminer un niveau de plus en plus vite n’est pas facultatif mais obligatoire.

“Si vous jouez juste pour gagner chaque niveau sans revenir en arrière pour optimiser votre temps, vous ne jouez pas vraiment Blanc néon“, a déclaré le designer Ben Esposito dans une récente interview avec Waypoint. “Ce n’était pas toujours évident pour les joueurs tout au long du développement. Nous avons dû apporter de nombreux changements structurels à la conception pour orienter les gens vers le véritable « plaisir » du jeu. »

En 2018, quand Blanc néon était au début du développement, c’était un “jeu de tir d’arène basé sur des cartes avec beaucoup de hasard intégré” et finalement “ce n’était tout simplement pas amusant”. Avant de lancer le prototype et de passer à autre chose, les développeurs ont réalisé une poignée d’étapes linéaires et se sont retrouvés à s’affronter. Soudain, ils étaient sur quelque chose d’intéressant.

Dans le dernier jeu, il y a une minuterie qui tombe au milieu de l’écran pendant que vous jouez. C’est omniprésent, mais facile à ignorer aussi. Ce chronomètre est une évaluation en temps réel de votre progression et, combiné à ce qui est essentiellement des “temps au tour” conçus par les développeurs, détermine en fin de compte si le joueur reçoit une médaille d’argent, d’or ou d’as. Un certain nombre de médailles d’or sont nécessaires pour progresser dans le jeu, ce qui signifie que, contrairement à la plupart des jeux, il vous est demandé de voir le succès comme une forme d’échec. Vous devez vous améliorer.

Tout est censé être stressant, mais le stress ne va pas loin et peut même s’avérer aliénant.

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« À l’origine, nous n’avions que les médailles de base et affichions les classements au début et à la fin du niveau », a déclaré Esposito, « mais il y a un gros problème : avant même d’avoir terminé le niveau, vous voyiez souvent les temps des autres joueurs. semblent impossibles à atteindre. Le fossé des compétences et des connaissances est décourageant et devient de plus en plus épuisant.

“Si vous jouez juste pour gagner chaque niveau sans revenir en arrière pour optimiser votre temps, vous ne jouez pas vraiment Blanc néon.”

DANS Blanc néon, les choses ne sont pas aussi simples que “veuillez aller plus vite”. Il s’agit en fait d’un système de progression pour pousser les joueurs vers le speedrun. Appelé le système “Insight”, à mesure que vous gagnez de nouvelles médailles à chaque niveau, de nouvelles informations éclairantes sont débloquées sous forme de récompenses.

“Le concept était simple : ne montrer aux joueurs que les informations qui leur sont utiles sur le moment, et rien de plus”, a déclaré Esposito, qui a remercié le designer Russell Honor pour l’avoir inventé. “Vous ne pouvez pas voir les temps des médailles ou les temps de votre ami tant que vous ne l’avez pas effacé une fois. Vous ne pouvez pas voir votre fantôme tant que vous n’êtes pas prêt à optimiser sérieusement votre temps. Vous ne pouvez voir aucune astuce de raccourci tant que vous n’avez pas prouvé que vous pouvez effacer le niveau efficacement. Enfin, vous ne pouvez pas voir les classements mondiaux tant que vous n’avez pas atteint le niveau, ce qui pour de nombreux joueurs n’est encore que le début !”

Ah, l’indice de raccourci. Celles-ci sont sournoises et délicieuses et tout à fait déroutantes au début. Après avoir atteint la médaille d’or d’un niveau, le joueur est récompensé par une nouvelle mission : trouver l’icône flottante dans la zone qui indique un raccourci inattendu qui vous permettra de le battre encore plus vite. Cela peut nécessiter de sauter d’une manière étrange, d’utiliser des armes dans des combinaisons inattendues, ou même les deux. Ce que font les astuces de raccourci, c’est un geste vers une manière beaucoup plus “optimisée” de battre le niveau.

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“Le placement des indices a en fait provoqué une crise”, a déclaré Esposito. “Des astuces ont été ajoutées tard dans le développement lorsque la plupart des dispositions de niveau étaient verrouillées. Nous avons constaté qu’il y avait un tas de niveaux qui avaient des endroits pour optimiser votre temps mais n’avaient pas de raccourci significatif. Il était important pour nos temps de médaille d’as que chaque niveau avait au moins un raccourci qui permettait de gagner beaucoup de temps même si vous ne l’exécutiez pas parfaitement. Au cours des derniers mois de développement, nous avons ouvert un tas de niveaux et ajouté des raccourcis plus significatifs.

Ces conseils sont par la suite importants. La façon dont je joue en ce moment Blanc néon, je ne passerai pas au niveau supérieur sans avoir obtenu la médaille d’as. Cependant, seulement dans une exemple d’un jeu auquel je joue maintenant depuis plus de 15 heures, j’ai trouvé un raccourci par moi-même. Au lieu de cela, une fois sur deux, j’ai dû rechercher l’indice de raccourci et essayer de décoder ce que cela signifie.

Et pourtant, cela laissait une autre question ouverte : comment exactement les développeurs proposent-ils ces temps pour l’argent, l’or et les as ? Ces développeurs jouent au jeu pendant des dizaines de milliers d’heures et savent exactement comment fonctionne chaque élément de chaque étape. Il n’y a aucun moyen qu’ils puissent être utilisés comme un baromètre pour le bien/le meilleur/le meilleur. Existe-t-il un énorme ensemble de données de testeurs de jeu hébergé dans une feuille de calcul ? Une IA secrète exécute-t-elle les niveaux encore et encore ?

“Nous avons eu du mal à générer des temps de médailles” équitables “tout au long du développement”, a déclaré Esposito. « Il y a un tel éventail de compétences de joueurs qu’il est facile de se pencher trop loin dans les deux sens. Il existe probablement un excellent moyen basé sur les données pour résoudre ce problème, mais nous ne sommes pas si intelligents, nous avons donc proposé des solutions pratiques qui ont plutôt bien fonctionné.”

À cette fin, Esposito et son équipe ont proposé une règle pour chaque temps de médaille à suivre :

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  • Argent : suivi du chemin prévu sans optimisations ni bogues.
  • Or : a terminé le cours prévu sans optimisations ni erreurs.
  • Ace : A terminé le niveau avec le raccourci conçu, sans optimisations ni bugs.

Bonnes règles ! Mais le problème que j’avais spéculé demeurait : les développeurs étaient trop bons. Mais, euh, comment faire en sorte que quelqu’un devienne bon dans quelque chose de soudainement mauvais de manière réaliste ?

“Russell a piraté le système d’images fantômes pour enregistrer nos courses à travers les niveaux”, a déclaré Esposito, “puis cela introduirait de petits problèmes tout au long de la course pour simuler l’hésitation et contrecarrer certaines des actions simultanées que nous ferions normalement. Cela a fini par générer des temps estimés c’était étonnamment proche des temps de jeu réels !

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Incroyable.

Cela a résolu le problème des développeurs trop bons, mais a également planté une idée. Alors que le développement était terminé, le concepteur de niveaux Carter Piccillo a révélé à l’équipe un secret à révéler dans le jeu : hé, et s’il y avait une médaille pour avoir battu les développeurs ? bien fois?

“J’ai enregistré mon meilleur temps à chaque niveau (et un autre ensemble spécifiquement pour la Nintendo Switch, car nous devions nous assurer qu’ils étaient raisonnablement réalisables en mode portable)”, a déclaré Esposito. “Bien qu’il y ait beaucoup de monstres qui ont facilement obtenu toutes les médailles secrètes, j’ai vu beaucoup de joueurs expérimenter les médailles secrètes comme elles étaient destinées. Juste au moment où ils pensent qu’ils ont compris le jeu, ils gagneront leur première médaille de développeur et se rendent compte qu’ils ont à peine effleuré la surface.

Pour l’instant, je n’ai débloqué aucune médaille de développeur.

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