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Les mobiles sont intrinsèquement peu sûrs, ce qui peut surprendre les politiciens britanniques | Piratage

Il n’est plus d’actualité de souligner qu’un téléphone portable, s’il est piraté, peut être l’ultime outil de surveillance. Mais la question est de savoir si c’est une surprise pour les politiciens britanniques – et s’ils utilisent leurs appareils à bon escient ou avec négligence.

Nous ne saurons presque jamais exactement ce qui est arrivé au téléphone de Liz Truss. La ministre des Affaires étrangères de l’époque a dû abandonner brusquement son numéro principal et prendre un nouveau combiné émis par le gouvernement cet été, juste au moment où il est apparu qu’elle deviendrait probablement le prochain Premier ministre après Boris Johnson.

Les initiés politiques disent que la crainte était que des acteurs russes aient piraté le téléphone du politicien, bien que la communauté de la sécurité soit moins sûre de ce qui s’est passé même maintenant, trois mois plus tard. Ce qui a été convenu, c’est que Truss devrait changer rapidement son numéro principal cet été, telle était l’anxiété à Whitehall.

Mais cela survient après une série de préoccupations similaires concernant la sécurité des téléphones portables ministériels, notamment le fait que le numéro de téléphone de Boris Johnson était librement disponible en ligne pendant 15 ans – et que les Émirats arabes unis ont été accusés par des experts légistes d’avoir tenté de pirater des téléphones à Downing Street et à l’étranger. Office, une affirmation qu’Abu Dhabi dément.

La réalité est qu’un téléphone mobile est intrinsèquement peu sûr, mais comme tout le monde, un politicien voudra et devra en utiliser un. La question est donc : quelles informations sont partagées via le mobile d’un politicien et à quel point sont-elles sensibles ?

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Les ministres reçoivent un briefing de sécurité lorsqu’ils entrent en fonction et sont informés qu’ils pourraient être poursuivis en vertu de la loi sur les secrets officiels s’ils envoient des informations hautement classifiées via un appareil mobile, ou même par d’autres moyens.

Mais ils ne sont pas obligés de renoncer à leurs téléphones personnels : un boîtier gouvernemental plus sécurisé peut être proposé, mais pour certains ministres, dont Johnson, il faudra peut-être un certain temps avant que leur ancien téléphone ne leur soit valorisé.

D’un autre côté, il est peu probable que Truss ait été assez prudente pour partager des documents secrets ou top secrets via son téléphone. Un ancien initié de Whitehall a déclaré que cela l’obligerait à “effectuer des transferts de documents très compliqués” ou à demander à quelqu’un d’autre de les faire pour elle en violation des règles.

Mais d’autres ministres ont fait des bêtises. Un compte de messagerie personnel appartenant à Liam Fox, l’ancien secrétaire au commerce, a été piraté à plusieurs reprises par des Russes en 2019, qui ont ensuite volé des documents classifiés relatifs aux négociations commerciales américano-britanniques – un rappel de la prudence avec laquelle Suella Braverman a récemment utilisé un compte de messagerie personnel. peut être.

Au moment de l’alerte de sécurité entourant le téléphone de Truss, on craignait que ses messages WhatsApp – datant peut-être de plusieurs mois – aient été compromis. Il s’agira probablement en partie de commérages du Cabinet, de bavardages avec des collègues et des alliés, ou d’autres informations internes qui affectent les affaires du gouvernement.

Beaucoup de choses ne sont peut-être pas fondamentales pour les affaires confidentielles de l’État. Mais Peter Ricketts, un ancien conseiller à la sécurité nationale, le décrit comme matériel dans “un domaine problématique” dans la mesure où s’il n’est “pas strictement classifié, il peut être assez sensible”.

Un chahut au cœur du gouvernement pouvait intéresser les yeux des espions, surtout s’il concernait la politique étrangère ou de défense, tout comme les communications avec les dirigeants étrangers.

La réalité, soutient Ricketts, est que les ministres doivent utiliser leurs téléphones portables et leurs e-mails personnels à bon escient – ​​et qu’ils ne manquent pas de conseils officiels sur la manière de le faire. Ce qui est moins certain, c’est si les ministres seront attentifs.

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