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Les premières femmes membres de la fanfare à être honorées lors d’un match de football Rutgers

Les premières femmes membres de la fanfare à être honorées lors d’un match de football Rutgers

Les membres de la fanfare seront honorés lors d’une célébration pour marquer le 50e anniversaire du titre IX

Jaki Fesq en uniforme de fanfare
Jacki Fesq a été l’une des premières femmes à participer au Rutgers Marching Band après l’adoption du titre IX

Lorsque Jaki Fesq est arrivée au Douglass College à l’automne 1970, elle était prête à marcher.

Fesq, qui a obtenu son diplôme de premier cycle en 1974, a grandi en regardant des matchs de football universitaire à la télévision avec son père. Elle se souvient avoir été éblouie par les formes géométriques que formaient les fanfares à la mi-temps, et elle était déterminée à laisser sa propre marque sur le terrain.

Échangeant des cours d’accordéon et d’alto contre une formation sur un instrument adapté aux groupes, Fesq a commencé à marcher comme flûtiste en septième année et a continué le piccolo tout au long du lycée à Pennsauken, NJ.

Elle est arrivée au Nouveau-Brunswick avec la ferme intention de se joindre à la fanfare. “Mais non: on m’a dit que la fanfare était composée uniquement d’hommes. Je ne pouvais pas y croire”, a déclaré Fesq.

Pendant deux ans, dit Fesq, elle a complètement évité d’assister aux matchs de football de Rutgers “parce que regarder le groupe sur le terrain était trop douloureux”. Au lieu de cela, elle a rejoint le Rutgers University Wind Ensemble, se produisant aux côtés de ses homologues masculins, dont beaucoup ont également passé de nombreux samedis chaque automne à s’habiller et à voyager avec le Rutgers Marching 100.

Puis, le 23 juin 1972, le titre IX est passé. La législation sur les droits civils, qui faisait partie des amendements à l’éducation de cette année-là, interdisait non seulement la discrimination fondée sur le sexe et le genre dans les programmes sportifs, mais s’appliquait également à tous les programmes et activités éducatifs qui recevaient une aide financière fédérale, y compris les fanfares.

Le 23 septembre 1972, lors d’un match à domicile contre l’Université de Lehigh, Fesq, alors étudiante en mathématiques junior, est entrée sur le terrain en tant que l’une des Rutgers Marching 100. Elle estime qu’il y avait moins de 20 femmes dans la première cohorte.

Maintenant, pendant la mi-temps du match de football du 7 octobre contre les Cornhuskers du Nebraska, Fesq et d’autres premières femmes membres de la fanfare seront honorées dans le cadre d’une célébration des femmes en athlétisme. La célébration de la mi-temps fait partie d’une série d’hommages et de programmes que Rutgers organise en 2022-2023 année académique pour marquer le 50e anniversaire du Titre IX.

Fesq et ses collègues femmes membres de la fanfare ont ouvert les portes à de nombreuses autres personnes à l’université, a déclaré Julia Baumanis, unedirecteur adjoint des groupes universitaires, directeur adjoint des Marching Scarlet Knights et directeur du groupe d’encouragement.

“Je dois beaucoup de gratitude aux premières femmes qui ont défilé et ouvert la voie à quiconque, quel que soit son sexe, son identité de genre ou son orientation sexuelle, puisse faire partie du groupe”, dit Baumanis. “Sans eux, je ne pense pas qu’il y aurait une place pour moi en tant que première femme directrice de groupe dans l’histoire de Rutgers.”

Maintenant, sur les quelque 250 membres de la fanfare, 110 s’identifient comme des femmes, a déclaré Baumanis.

L’intégration s’est faite par à-coups. Fesq dit que de nombreux membres masculins du groupe se sont ligués contre leurs homologues féminins, convaincus que les femmes ne pouvaient pas pirater le terrain dans leur style de marche de haut niveau Big Ten ou endurer leurs spectacles d’avant-match et de mi-temps à haute énergie. De plus, dit Fesq, les femmes devaient porter des uniformes adaptés au corps des hommes – avec des manches et des jambes de pantalon tombantes, une taille béante et des vestes qui avaient tendance à s’ajuster étroitement sur le buste. Il s’est également avéré difficile de percer la culture masculine et d’affronter les airs effrayants qui ont éclaté sur le “bus de chant” Rutgers utilisé pour les matchs à l’extérieur.

Heureusement, dit Fesq, les femmes avaient un allié en la personne du directeur du groupe de l’époque, Scott Whitener.

“Scott a tenu à souligner à tout le monde qu'”un membre du groupe est un membre du groupe” et que personne ne serait traité différemment “, se souvient Fesq, qui détient également une maîtrise et un doctorat en éducation de Rutgers. “C’était génial et a beaucoup facilité la transition.”

Malgré la route parfois cahoteuse vers l’acceptation, Fesq dit qu’elle est heureuse d’être entrée dans le domaine il y a 50 ans. Elle a même rencontré son futur mari, Bruce Haislip, diplômé en 1975 du Rutgers College, pendant son mandat dans la fanfare.

En fin de compte, dit Fesq, “mes deux années dans la fanfare ont été les meilleures de ma carrière universitaire”.

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