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L’étourdissement de Kai Havertz contre Salzbourg envoie Chelsea en huitièmes de finale | Ligue des champions

L’étourdissement de Kai Havertz contre Salzbourg envoie Chelsea en huitièmes de finale |  Ligue des champions

S’il est vrai que les équipes incarnent la personnalité du manager, il n’est peut-être pas surprenant que Chelsea ait fait preuve de sang-froid alors que ses espoirs d’atteindre les 16 derniers de la Ligue des champions ont été mis en doute par un retour palpitant du RB Salzburg.

Le retour était sorti de nulle part, Junior Adamu envoyant la Red Bull Arena sauvage en annulant la frappe précoce de Mateo Kovacic, et pendant un instant fugace, il était tentant de se demander si Graham Potter serait accusé d’avoir trop réfléchi à sa tactique.

Un système fluide avec Raheem Sterling et Christian Pulisic comme ailiers s’est soudainement senti bien pour les Cavaliers. Chelsea avait frappé tous les coups en première mi-temps et maintenant, avec la foule qui rugissait à Salzbourg, il y avait des problèmes.

Pas pour longtemps, cependant. Si une qualité a caractérisé Chelsea sous Potter, c’est leur liquidité. Ils ont fait parler leur classe supérieure en ripostant avec un magnifique but de Kai Havertz et alors que la seconde mi-temps était parfois difficile, ils ont enfin pu célébrer la victoire du Groupe E avec un match à perdre. “Ce n’est pas facile de gagner ici”, a déclaré Potter, qui reste invaincu depuis qu’il a remplacé Thomas Tuchel le mois dernier. “Notre réponse à 1-1 a été très bonne.”

C’était le genre de réponse décisive qui s’était révélée insaisissable lorsque Potter avait goûté pour la première fois à Chelsea, ainsi que cette compétition, lors d’un match nul 1-1 contre Salzbourg il y a six semaines. Ils ont bien récupéré après avoir pris un point lors de leurs deux premiers matchs, des victoires écrasantes contre Milan revitalisant l’élan et compte tenu de l’intensité du calendrier, Potter a admis que ce serait un coup de pouce pour reposer quelques membres fatigués contre le Dinamo Zagreb la semaine prochaine. “Passer comme nous l’avons fait est fantastique pour tout le monde”, a-t-il déclaré.

Potter avait certainement rendu les choses intéressantes en répondant aux blessures défensives de son équipe en choisissant un alignement qui comprenait Jorginho filtrant les trois arrières, Havertz soutenant Pierre-Emerick Aubameyang à l’avant, et Pulisic et Sterling dans des rôles inconnus.

C’était un moyen de résoudre les problèmes créatifs de Chelsea – l’idée derrière le positionnement de Sterling était d’exploiter le système 4-3-2-1 étroit de Salzbourg – et les premiers signes étaient prometteurs. Il y avait une chance pour Havertz, refusée par Philipp Köhn, et une touche inutile d’Aubameyang après que Conor Gallagher l’ait joué.

Gallagher a été impressionnant lors de son premier départ en Europe, offrant une pointe de milieu de terrain, et la flexibilité de Chelsea faisait parfois défaut à Salzbourg. Ce n’était pas une surprise lorsque l’ouverture est survenue à la 23e minute. Le centre de Gallagher a causé des problèmes et Havertz a forcé un tacle désespéré de Maximilian Wöber, dont le dégagement a couru à Kovacic. La finition du milieu de terrain, un entraînement du pied gauche qui a laissé Köhn enraciné sur place, a basculé haut dans le filet et était à peine là pour un joueur qui n’avait pas marqué depuis le 2 janvier.

L’étourdissement de Kai Havertz contre Salzbourg envoie Chelsea en huitièmes de finale |  Ligue des champions
Mateo Kovacic ouvre le score pour Chelsea en première mi-temps. Photo : Christian Bruna/EPA

Mais Potterball réserve toujours des surprises. Chelsea a rapidement rouvert Salzbourg, Sterling dérivant à l’intérieur pour commencer une séquence à une touche qui a vu Kovacic libérer Havertz. La seule chose qui manquait était l’imprudence d’Aubameyang, dont le tir a été bloqué par Köhn.

Les visiteurs ont créé des occasions à volonté. Havertz et Aubameyang avaient des têtes sauvées, et la seule déception pour Chelsea était qu’ils n’avaient marqué qu’une seule fois dans la période d’ouverture. Cela s’était terminé avec Sterling jouant à Aubameyang, qui a de nouveau été bloqué par Köhn. La léthargie de Chelsea a encouragé Salzbourg. L’équipe de Matthias Jaissle s’est montrée beaucoup plus agressive en seconde période et a fini par endommager une défense fragilisée par les blessures de Reece James, Wesley Fofana et Kalidou Koulibaly.

L’égalisation a été un désastre tactique pour Chelsea. Wöber s’est déplacé vers la gauche, profitant de l’inexpérience de Pulisic à l’arrière droit, et les centres de l’arrière ont révélé d’autres fissures. Il a dépassé Cucurella, qui était en infériorité numérique au deuxième poteau, et avec Sterling introuvable sur la couverture, Adamu a dévié l’arrivée devant Kepa Arrizabalaga.

Pourtant, Chelsea a refusé de paniquer. Amar Dedic a frustré Aubameyang. La tête de Jorginho a été piratée. Enfin, Havertz a capté une passe à l’entrée de la surface, a déplacé le ballon sur son pied gauche et a dévié un superbe tir en dessous de la barre.

Le travail est fait ? Pas complètement. Salzbourg a de nouveau menacé lorsque Benjamin Sesko, qui remplaçait Luka Susic, a transformé Trevoh Chalobah et a testé Arrizabalaga d’un tir râpeux. Puis Arrizabalaga a été battu d’un tir lointain par Strahinja Pavlovic, dont la tête a été repoussée par Thiago Silva.

Reconnaissant le besoin de plus d’énergie et de solidité, Potter a présenté Ruben Loftus-Cheek pour Kovacic, César Azpilicueta pour Pulisic et Armando Broja pour Aubameyang. C’était à peu près suffisant pour faire franchir la ligne à Chelsea.

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