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Malgré sa maladie chronique, Mark Andrews est l’un des meilleurs bouts serrés du jeu

Malgré sa maladie chronique, Mark Andrews est l’un des meilleurs bouts serrés du jeu

“En tant que diabétique, il y a plus à penser qu’être une personne ordinaire”, dit-il. “Il faut plus d’efforts pour rester hydraté, pour manger les bonnes choses. Ce n’est pas une chose facile. Il suffit de faire ce que l’on a à faire. J’ai pris cette devise et je l’ai appliquée à presque tout dans la vie. Peu importe ce que la vie vous réserve, allez-y et gérez-le.

Comme il l’a prouvé tout au long de sa carrière, si quelqu’un lance quelque chose sur Mark Andrews, il l’attrape presque toujours.

A grandi en Arizona, Andrews était le garçon le plus athlétique d’une famille pleine d’athlètes. Le plus jeune de quatre enfants, il avait une énergie débordante, que ce soit sur le terrain de jeu, le terrain de baseball ou le terrain de football. Sa mère, Martha, se souvient de l’avoir déposé à l’école un jour où il était à la maternelle ou en première année. De là, elle est allée à l’épicerie, où le téléphone portable a sonné.

“C’était un appel de mon téléphone personnel”, dit-elle, ce qui était étrange car personne n’était à la maison. “J’ai répondu et Mark a dit : ‘Maman, tu viens me chercher à l’école ?’ J’ai dit : ‘Je t’ai déjà emmené à l’école.’ Il dit : ‘Oui, mais j’ai oublié mon livre de bibliothèque, alors j’ai couru à la maison parce que je ne voulais pas avoir d’ennuis.'” L’école était à deux miles et demi de leur maison.

Quand Andrews a commencé à jouer au football, il était une star dès le premier jour. Le jeu lui est venu naturellement et sur le terrain, il avait un moteur apparemment sans fin. S’il y avait un temps mort pour blessure, dit sa mère, il se laisserait tomber par terre et commencerait à faire des pompes. Par conséquent, elle s’est inquiétée lorsque sa grand-mère a remarqué qu’il devenait léthargique et prenait fréquemment des pauses aux toilettes pendant un match de baseball un jour.

“Mark ne quitterait jamais un jeu pour aller aux toilettes”, déclare Martha. “Nous l’avons récupéré à ce match et l’avons emmené à un match de football et il a dû quitter le terrain pour aller aux toilettes cette fois-là aussi.”

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Quelques jours plus tard, son père Paul, urologue, l’a emmené chez le médecin. Lorsque le diagnostic est tombé, les parents étaient dévastés.

“Je me souviens d’être assis dans la salle d’attente et l’infirmière et le médecin sont venus vers nous et nous ont dit que j’avais le diabète de type 1”, raconte Mark. “Tu ne comprends pas si jeune, mais quand j’ai vu maman et papa pleurer, j’ai su que quelque chose allait changer.”

Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune dans laquelle le pancréas cesse de produire de l’insuline – une hormone dont le corps a besoin pour puiser de l’énergie dans les aliments. Les personnes atteintes de la maladie doivent manipuler artificiellement la glycémie par le biais de l’insuline et de l’apport alimentaire. C’est une danse sans fin qui demande une attention vigilante.

Andrews n’avait que neuf ans lorsque sa famille a commencé à surveiller de près tout ce qui pénétrait dans son corps. “Il y a beaucoup de calculs qui se font avec le diabète. Déterminer ce qu’ils mangent, ce dont ils ont besoin pour passer la journée. Je n’aime toujours pas parler des complications à long terme”, dit Martha, sa voix flottement.

COMME IL L’A PROUVÉ TOUT AU LONG DE SA CARRIÈRE, SI QUELQU’UN LANCE QUELQUE CHOSE À MARK ANDREWS, IL L’OBTIENT PRESQUE TOUJOURS.

Dans les années qui ont suivi son diagnostic, Andrews a commencé à se faire vacciner. Parce qu’il manquait de graisse corporelle, il s’est penché, a serré son ventre et y a inséré l’aiguille.

“Il n’a jamais vraiment dit : ‘Pourquoi moi ?'”, raconte Martha. « Il n’a pas posé trop de questions. L’essentiel était qu’il comprenait que s’il ne le faisait pas, il allait mourir.

Il y a eu des ratés en cours de route. Une fois, après avoir mangé trop de pop-corn au beurre au cinéma, il s’est effondré dans la cuisine. Martha, qui avait toujours des aliments sucrés dans le réfrigérateur, a frotté du glaçage sur ses gencives et a forcé Gatorade dans sa gorge.

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Alors que la vie s’installe dans une nouvelle normalité, la carrière sportive d’Andrews continue de prospérer. Il a commencé à voyager à travers le pays en jouant au football de club. D’autres équipes ont remarqué le grand attaquant qui était un buteur prolifique.

“C’est arrivé au point où j’avais deux ou trois enfants qui me suivaient pendant tout le match”, dit-il. «Ils me picoraient les chevilles et j’étais frustré. J’ai commencé à recevoir des cartons rouges. Mes parents pensaient que je devais jouer quelque chose d’un peu plus physique.

Suivant les traces de ses frères aînés, Andrews a rejoint l’équipe de football du lycée.

“Il était maigre, mais il avait du talent”, explique Kelly Cook, son coordinateur offensif au lycée. “Sa ténacité et son courage sont ce que j’ai tout de suite remarqué.”

Lors de son premier match, Andrews a capté une passe pour un touché et a renvoyé un coup de pied pour un autre. À sa deuxième année, il était recruté par des collèges. Au cours de sa première année, il était un receveur vedette, attrapant des balles de son coéquipier et futur quart-arrière de la NFL Kyle Allen. Tous les programmes universitaires le voulaient. Mais alors que la plupart des entraîneurs voyaient son avenir comme un bout serré, Andrews était déterminé à jouer au receveur large. Il a signé avec l’Oklahoma – qui l’a immédiatement mis en chemise rouge (lui permettant de s’entraîner mais pas de jouer à des jeux) et l’a fait passer à l’extrémité serrée.

Ça a marché. Andrews, calme mais déterminé, a accepté le déménagement et a commencé à apprendre les ficelles du nouveau poste. À sa troisième saison, il était l’un des meilleurs joueurs du pays. Il a remporté le prix John Mackey, nommé d’après le regretté et légendaire Colt de Baltimore et décerné chaque année à l’ailier serré le plus remarquable du football universitaire. Sentant qu’il n’avait plus rien à prouver, Andrews a décidé de renoncer à sa dernière saison avec les Sooners et de participer au repêchage de la NFL.

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Étonnamment – ​​du moins pour lui – le nom d’Andrew n’a été appelé qu’au troisième tour. Encore plus fou, l’équipe qui l’a emmené, Baltimore, avait sélectionné un autre tight end, Hayden Hurst, avec leur choix de première ronde. Andrews était en colère, pas contre les corbeaux, mais contre tous ceux qui l’ignoraient.

“Je pense qu’il était extrêmement honoré que Baltimore l’ait choisi, mais je pense que c’était une puce pour lui”, a déclaré son frère Charlie. “C’était, ‘Je vais y aller et leur prouver qu’ils ont tort.’ Il a fait ça toute sa vie. On a toujours douté de lui, mais il réussit toujours plus que les gens ne le pensent.

“IL A TOUJOURS ÉTÉ AUTORISÉ, MAIS IL RÉALISE TOUJOURS PLUS QUE LES GENS PENSENT.”

Avant le début de cette formation de juin, Andrews s’échauffe en claquant avec désinvolture des ballons de football se déplaçant très rapidement dans les airs avec une nature presque différente. Pour l’un des meilleurs attrapeurs de passes du jeu, ce n’est pas vraiment une grande nouvelle. Ce jour-là, cependant, trois mois avant l’ouverture de la saison 2022, c’est la personne qui lance les balles. Jackson, le quarterback avec qui il a développé une alchimie intense, n’est pas là. Toujours embourbé dans les négociations contractuelles en cours avec l’équipe, l’ancien MVP a choisi de sauter cette activité d’équipe organisée (OTA). (Jackson a cependant assisté au camp obligatoire des Ravens plus tard ce mois-là.)

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