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Malgré ses défaites, Poutine façonne toujours nos perceptions. Combattons-le à son propre jeu | Pierre Pomerantsev

Malgré ses défaites, Poutine façonne toujours nos perceptions.  Combattons-le à son propre jeu |  Pierre Pomerantsev

Jles Ukrainiens ont (encore) fait ce que personne ne pensait pouvoir faire. Ils ont (encore) vaincu la soi-disant puissante Russie sur le champ de bataille, montrant l’incompétence sous-jacente et la pourriture morale du système Poutine. Il ne leur a fallu que six jours pour reprendre des pans entiers de territoire dans le nord-est de l’Ukraine qu’il a fallu six mois à la Russie pour conquérir. Les élites militaires, politiques et de propagande russes s’accusent mutuellement : les fissures qui grondent habituellement sous la surface sont désormais visibles pour tous. Poutine semble secoué.

Il est maintenant temps pour nous d’agir aussi. Non seulement en augmentant l’aide à l’Ukraine sur le champ de bataille (ce qui est crucial), mais aussi en avançant sur les autres fronts de ce conflit : l’énergie, l’information, la finance et la diplomatie.

Que cela nous plaise ou non, Poutine nous attaque. Ce n’est pas seulement la guerre de l’Ukraine. Nous pouvons sentir les armes de Poutine pointées sur nous tous les jours. Poutine utilise le chantage énergétique pour faire grimper le coût de la vie, essayant de mettre nos entreprises en faillite et de nuire aux couches les plus vulnérables de la société. Il a utilisé la menace de bloquer les exportations de céréales ukrainiennes comme un moyen de menacer la famine des pauvres du monde.

Son utilisation des cyberattaques, des assassinats, de la corruption et des campagnes de désinformation est bien documentée. La semaine dernière, de nouveaux dépotoirs de renseignements en provenance des États-Unis ont révélé qu’il avait dépensé 300 millions de dollars pour financer des mouvements politiques en Occident, principalement d’extrême droite. Chaque village que l’armée ukrainienne libère dans l’est de l’Ukraine est aussi une victoire contre les forces du néo-fascisme dans ce qu’on appelait autrefois l’ouest.

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Il le fait parce qu’il veut un nouveau monde où lui et d’autres comme lui peuvent agir en toute impunité. Bienvenue dans le conflit à une époque de mondialisation qui a mal tourné, où l’intégration intense n’a pas signifié que tout le monde se réunissait dans un village mondial de paix éternelle, mais un nouveau monde où l’interdépendance a signifié de nouvelles opportunités pour des gens comme Poutine de saper les autres.

Mais ses opportunités sont aussi ses vulnérabilités.

Premièrement, il est trop dépendant de l’énergie et a parié que l’Europe en particulier sera toujours obligée d’embrasser ses bottes brillantes alors qu’elles mendient de l’essence. Il a été encouragé par diverses élites politiques et commerciales occidentales, principalement allemandes, qui ont continué à enraciner la dépendance énergétique même après que la Russie a envahi l’Ukraine en 2014 et persécuté les minorités sexuelles, les critiques et les militants chez eux. Il y avait toujours le sentiment que la Russie était incontournable, une force inébranlable à laquelle il fallait se soumettre. Au lieu de cela, nous devrions le voir pour ce qu’il est – un voisin violent dont toute dépendance doit être coupée. Les gens doivent être assurés que leurs gouvernements peuvent prendre soin d’eux et que toutes les victimes ont une récompense – une liberté et une souveraineté réelles. Nous ne sacrifions pas “pour l’Ukraine” – nous rompons avec notre dépendance énergétique russe parce que nous avons besoin d’une véritable sécurité énergétique.

Mais les intérêts économiques qui ont toujours préconisé de faire des affaires avec la Russie commenceront à faire entendre leur voix à mesure que les coûts économiques augmenteront. Il existe déjà toute une classe d’entreprises qui considèrent les sanctions et les boycotts contre la Russie comme un jeu : elles vendent des marchandises, par exemple, à la Turquie et à d’autres pays intermédiaires, qui les revendent ensuite à la Russie. Il y a peu de risques ou de coûts de réputation impliqués. Cela doit être changé. Les entreprises corrompues ou simplement louches et carrément sordides et l’élite politique qui s’enracinent dans le commerce avec la Russie doivent être tenues pour responsables. Cela va des avocats louches qui brassent de l’argent dans des sociétés fictives opaques aux lobbies d’affaires et aux dirigeants des partis politiques qui ont œuvré pour enraciner la dépendance vis-à-vis de la Russie.

Nous avons besoin d’un mouvement citoyen intransigeant qui expose ses responsabilités. Pour vous inspirer, considérez comment Greenpeace a travaillé avec des universitaires et des journalistes pour exposer comment l’industrie des combustibles fossiles a manipulé la politique et le discours public, puis a lancé des campagnes intrépides pour rendre la vie d’entreprise des entreprises de combustibles fossiles si infernale qu’elles ont dû changer leurs habitudes. Cela peut inclure à la fois la pression juridique, mais aussi les coûts de réputation. Nous avons besoin de quelque chose de similaire pour les facilitateurs de Poutine (et d’autres régimes dictatoriaux). Les blanchisseurs, les sanctions et les entreprises moralement en faillite et les politiciens doivent savoir que leur activité entraînera des coûts élevés, tant devant les tribunaux que devant le tribunal de l’opinion publique. Pour l’instant, l’impunité prévaut.

Les sanctions elles-mêmes peuvent être renforcées. Les experts financiers parlent de la nécessité de sanctions plus secondaires contre les entreprises qui coopèrent avec la Russie ; Gazprom Bank reste libre de sanctions (pour faciliter les transactions énergétiques). Selon la Kyiv School of Economics, 1 144 entreprises étrangères opèrent toujours en Russie.

Mais en dehors de la fermeture de telles échappatoires, ce qui manque systématiquement au paquet de sanctions, c’est la communication. C’est bizarre : imaginez initier des réformes économiques sans les accompagner d’un effort de communication. Nous avons donné à Poutine carte blanche pour façonner lui-même la perception des sanctions. Et c’est une bataille de perception.

Malgré ses défaites, Poutine façonne toujours nos perceptions.  Combattons-le à son propre jeu |  Pierre Pomerantsev
Un magasin Chanel fermé dans un centre commercial à Moscou. Les sanctions ont un certain impact sur les riches Russes. Photo : Yuri Kochetkov/EPA

Les Ukrainiens ne sont pas si négligents. Ils savent que leurs actions militaires doivent s’accompagner de campagnes d’information et de cybercampagnes. Ils essaient de nombreuses innovations – du piratage de la télévision russe à la diffusion des discours de Zelenskiy en passant par des campagnes sur les réseaux sociaux sur des sites vidéo de pirates russes populaires martelant la vérité sur les crimes de guerre russes et le sombre avenir des soldats russes en Ukraine.

Alors que les sanctions frappent, Poutine continuera d’essayer de dorloter ses classes moyennes dans les grandes villes, en essayant de les protéger des conséquences de la guerre, qui n’est censée être qu’une émission télévisée. De nombreuses parties de la société croient encore que la guerre va exploser, que les choses vont revenir à la “normale”, que l’Occident va céder, qu’il n’y a pas d’alternative à Poutine qui puisse encore garantir la sécurité et la stabilité.

Bien que la propagande du Kremlin célèbre les slogans claironnant de l’isolationnisme (“à quoi bon le monde s’il n’y a pas de place pour la Russie” est un slogan souvent répété), le Kremlin sait que les Russes ne veulent pas vraiment être isolés : d’où le non- arrêter les messages à la télévision sur la façon dont les acteurs occidentaux, de Tucker Carlson à Viktor Orbán, soutiennent la Russie et les nouvelles lois qui légalisent le piratage des contenus de divertissement occidentaux. Tant que la classe moyenne peut encore se rendre en Europe pour des vacances, elle peut toujours sentir que Poutine s’en tire à bon compte.

Nous avons besoin de campagnes de communication qui montrent au moins que les sanctions sont de longue durée et qu’il n’y a pas de “retour à la normale”. La Russie a violé les valeurs qui garantissent la paix européenne et doit en payer les conséquences. Nous n’avons pas besoin d’être aimés des Russes ; il ne s’agit pas de convaincre, il s’agit de montrer qu’il y a des limites et que ces limites ne se négocient pas. Dans un essai célèbre sur la façon de gérer les crises de colère des enfants, le psychanalyste Adam Phillips écrit que les adultes doivent accepter le fait qu’ils seront détestés par les enfants lorsqu’ils fixent des limites à ce comportement ; ils doivent apprendre à être le point de frustration.

Poutine veut détruire les valeurs sous-jacentes qui garantissent une Europe des droits et de la paix. Nous devons montrer que c’était une idée extrêmement stupide et amener les Russes à se poser la question : cela en valait-il la peine ? Leur direction sait-elle ce qu’ils font ?

L’exemple de l’Afrique du Sud montre que les gens, même dans les sociétés les plus moralement en faillite, finissent par se lasser des régimes qui les conduisent à l’isolationnisme. Les sondages d’initiés au Kremlin (qui sont largement divulgués dans les cercles universitaires) montrent la même chose ; lorsque les Russes se sentent coupés du monde par une différence de valeurs, l’identification à l’État décline. Au fur et à mesure que les sanctions mordront, il y aura de nombreuses autres campagnes d’information à mener. Le Kremlin tentera de dissimuler à quel point les initiés privilégiés ont une vie beaucoup plus facile que les gens ordinaires ; essaiera de balayer sous le tapis comment certaines régions en parraineront d’autres encore plus qu’elles ne le font actuellement ; évitera de parler de la façon dont la Russie devient encore plus dépendante de la Chine (une politique impopulaire en Russie). Toutes ces questions doivent être mises en lumière pour que la politique de sanctions produise son effet.

A qui est ce travail ? J’ai utilisé le terme “nous” tout au long de cet article, mais qui est ce “nous” ? Pendant la Seconde Guerre mondiale et la Guerre froide, il y avait des institutions qui pouvaient mener ce qu’on appelait autrefois la « guerre politique ». À une époque de sombre interdépendance, nous aurons besoin d’institutions capables de le faire à nouveau. Mais il y a un grand changement par rapport aux sinistres conflits. De nos jours, certaines des meilleures campagnes proviennent de l’espace civique. Si pendant la guerre froide, l’agence de renseignement américaine a organisé des campagnes d’information publique en Union soviétique, aujourd’hui, il se peut que des volontaires lituaniens appellent des familles russes et tentent de les informer de ce qui se passe réellement dans la guerre en Ukraine. Les gouvernements sont un acteur incontournable, mais ce sont des acteurs citoyens qui peuvent initier les campagnes ciblées de lutte contre la corruption et d’information que j’ai évoquées, puis, en faisant leurs preuves, entraîner avec eux des gouvernements paresseux.

Les Ukrainiens combattent l’invasion russe comme une seule famille – toutes les parties de la société sont unies dans un même objectif. Nous devrions aussi.

Peter Pomerantsev est l’auteur de Rien n’est vrai et tout est possible : aventure dans la Russie moderne

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