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Rupert Murdoch envisage de combiner Fox et News Corp

Rupert Murdoch envisage de combiner Fox et News Corp

Par Yuvraj Malik et Dawn Chmielewski

(Reuters) – Rupert Murdoch a entamé un processus qui pourrait réunir son empire médiatique, ont révélé vendredi News Corp et Fox Corp, affirmant qu’ils envisageraient de se combiner à sa demande, près d’une décennie après la scission des sociétés.

Tous deux ont formé des comités spéciaux pour examiner les propositions de combinaison potentielle, ont-ils déclaré.

Si un accord est conclu, la combinaison donnerait à Murdoch un plus grand contrôle sur ses actifs médiatiques et aiderait les entreprises à réduire leurs coûts. Les entreprises de médias luttent contre une croissance des ventes publicitaires faible depuis une décennie et pour attirer l’attention des utilisateurs sur les médias sociaux et les sites de contenu aux poches profondes.

Après des années d’expansion mondiale, Murdoch a divisé son empire en 2013, plaçant l’activité d’impression dans l’entité publique nouvellement créée News Corp et la télévision et le divertissement sous 21st Century Fox.

Murdoch a déclaré à l’époque que ses vastes avoirs médiatiques étaient devenus “de plus en plus complexes” et qu’une nouvelle structure simplifierait les opérations. La scission a également protégé les actifs de divertissement de Fox de toute retombée financière potentielle d’un scandale de piratage téléphonique impliquant la publication désormais disparue News of the World du conglomérat de médias au Royaume-Uni.

La pensée à l’époque était que la séparation des sociétés générerait à terme de la valeur pour les actionnaires, selon une personne familière avec le processus décisionnel. Cette vision s’est concrétisée lorsque Fox a vendu la majeure partie de ses actifs cinématographiques et télévisuels à Walt Disney Co pour 71 milliards de dollars en 2019.

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La vente a permis à Fox de se concentrer sur des événements en direct tels que les actualités et les sports, plutôt que sur du contenu de divertissement scénarisé “interruptible” sur ses plateformes de streaming, ont observé les analystes de Wall Street à l’époque.

Cependant, les principaux services de streaming ont commencé à franchir le fossé protecteur. Apple Inc et Amazon.com Inc, deux géants de la technologie dotés de vastes ressources financières, ont commencé à soumissionner sur le sport, obtenant les droits de diffusion des matchs de baseball, de football et de football des ligues majeures.

Fox a récemment renouvelé un accord à long terme avec la Ligue nationale de football pour continuer à diffuser les matchs du dimanche après-midi, mais a abandonné Thursday Night Football à Amazon.

La réunion de Fox et News Corp donnerait aux sociétés combinées une plus grande échelle pour rivaliser et compléter leurs actifs, a déclaré la personne familière avec la proposition. Les sociétés combinées auront environ 24 milliards de dollars de revenus.

Murdoch, 91 ans, détient actuellement des participations quasi majoritaires dans les deux sociétés. Son fils Lachlan Murdoch est président-directeur général de Fox Corp. Les entreprises qui adoptent de tels arrangements soumettent généralement les fusions ultérieures à l’approbation d’une majorité d’actionnaires non liés à leur actionnaire majoritaire, bien qu’il ne soit pas clair si ce sera le cas dans ce cas.

À la clôture du marché de vendredi, News Corp avait une capitalisation boursière de 9,31 milliards de dollars et Fox Corp avait une capitalisation boursière de 16,84 milliards de dollars, selon Refinitiv. Les actions de News Corp ont augmenté de 5% et Fox d’environ 1% dans les échanges après-vente.

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Le développement a été signalé pour la première fois par le Wall Street Journal plus tôt dans la journée.

(Reportage de Yuvraj Malik à Bengaluru; Montage par Krishna Chandra Eluri, Grant McCool et Shri Navaratnam)

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