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Rupert Murdoch envisage de fusionner à nouveau Fox et News Corp | Rupert Murdoch

Les deux parties de l’empire médiatique de Rupert Murdoch discutent d’une fusion près d’une décennie après leur séparation.

La fusion combinerait les actifs de Fox News et TMZ de Murdoch avec les journaux et les activités d’information en ligne de News Corp, y compris le Times et le Sun au Royaume-Uni, le Wall Street Journal et le New York Post aux États-Unis, et l’Australien.

Dans un communiqué de presse, News Corp a confirmé que, suivant les instructions de Murdoch et du Murdoch Family Trust, les sociétés ont formé un comité spécial “composé de membres indépendants et désintéressés du conseil d’administration” pour commencer à explorer une combinaison potentielle.

Le Wall Street Journal, propriété de Murdoch, a rapporté vendredi que le PDG de News Corp, Robert Thomson, avait informé les employés de la fusion potentielle.

“Chez News Corp, nous recherchons constamment des moyens d’améliorer les performances et de développer nos activités, et le bouleversement des médias présente à la fois des défis et des opportunités”, a-t-il écrit dans une note. “Mais je tiens à souligner que le comité spécial n’a pris aucune décision pour le moment, et il ne peut y avoir aucune certitude qu’une transaction résultera de l’évaluation.”

Après des années d’expansion mondiale, Murdoch a divisé son empire en 2013, plaçant l’activité d’impression dans une entité publique nouvellement créée, News Corp, et la télévision et le divertissement sous 21st Century Fox.

Murdoch a déclaré à l’époque que ses vastes avoirs médiatiques étaient devenus “de plus en plus complexes” et qu’une nouvelle structure simplifierait les opérations. La scission a également protégé les actifs de divertissement de Fox de toute retombée financière potentielle d’un scandale de piratage téléphonique impliquant la publication désormais disparue News of the World du conglomérat de médias au Royaume-Uni.

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La pensée à l’époque était que la séparation des sociétés générerait à terme de la valeur pour les actionnaires, selon une personne familière avec le processus décisionnel. Cette vision s’est concrétisée lorsque Fox a vendu la majeure partie de ses actifs cinématographiques et télévisuels à Walt Disney pour 71 milliards de dollars en 2019.

La vente a permis à Fox de se concentrer sur des événements en direct tels que les actualités et les sports, plutôt que sur du contenu de divertissement scénarisé “interruptible” sur ses plateformes de streaming, ont observé les analystes de Wall Street à l’époque.

Cependant, les principaux services de streaming ont commencé à franchir le fossé protecteur. Apple et Amazon, deux géants de la technologie dotés d’énormes ressources financières, ont commencé à enchérir sur le sport, obtenant les droits de diffusion des matchs de la Ligue majeure de baseball, de football et de football.

Fox a récemment renouvelé un accord à long terme avec la NFL pour continuer à diffuser les matchs du dimanche après-midi, mais a abandonné Thursday Night Football à Amazon.

La réunion de Fox et News Corp donnerait aux sociétés combinées une plus grande échelle pour rivaliser et compléter leurs actifs, a déclaré la personne familière avec la proposition. Les sociétés combinées auront environ 24 milliards de dollars de revenus.

Murdoch, 91 ans, détient actuellement des participations quasi majoritaires dans les deux sociétés. Son fils Lachlan Murdoch est président-directeur général de Fox Corp. Les entreprises qui adoptent de tels arrangements soumettent généralement les fusions ultérieures à l’approbation d’une majorité d’actionnaires non liés à leur actionnaire majoritaire, bien qu’il ne soit pas clair si ce sera le cas dans ce cas.

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À la clôture de vendredi, News Corp avait une capitalisation boursière de 9,31 milliards de dollars et Fox Corp avait une capitalisation boursière de 16,84 milliards de dollars. Les actions de News Corp ont augmenté de 5% et Fox d’environ 1% dans les échanges après-vente.

Reuters a contribué à cette histoire

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