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Spotify veut se lancer dans les livres audio, mais dit qu’Apple est sur le chemin

Spotify veut se lancer dans les livres audio, mais dit qu’Apple est sur le chemin

Daniel Ek, PDG de Spotify, souhaite que son entreprise soit le premier point de vente du monde audio. Mais alors qu’il poussait le service d’abonnement en streaming au-delà de la musique et des podcasts vers les livres audio, il s’est heurté à un obstacle familier : Apple.

Au cours du mois dernier, Apple, le gardien de l’App Store, a rejeté l’application de Spotify à trois reprises, affirmant que sa nouvelle offre de livres audio violait les règles d’Apple sur la manière dont les développeurs peuvent communiquer avec les clients au sujet des achats en ligne.

Les rejets sont la dernière escarmouche dans une bataille de longue date entre Spotify et Apple. Pendant près de sept ans, les entreprises se sont disputées sur les règles qu’Apple impose aux applications et sur sa pratique consistant à facturer des frais de 30% sur les services et produits vendus par les applications.

Le rôle d’Apple en tant qu’arbitre décisif des applications a longtemps frustré les développeurs d’applications, en particulier des entreprises comme Spotify qui sont en concurrence avec des services comme Apple Music.

Spotify voit le conflit sur les livres audio comme un autre exemple de la façon dont Apple étouffe la concurrence et étouffe ses rivaux. Depuis le dépôt d’une plainte antitrust contre Apple en Europe en 2019, Spotify a exhorté les régulateurs et les législateurs à donner aux développeurs d’applications la liberté d’informer les clients des moyens d’acheter des produits et des services en dehors du système de paiement d’Apple, que de nombreuses applications doivent utiliser.

Le fracas du livre audio donne un aperçu des défis auxquels les développeurs sont confrontés lorsqu’ils tentent d’introduire de nouvelles fonctionnalités. Pour se conformer aux règles d’Apple, Spotify a inclus son équipe juridique dans le processus de développement du produit et a fait appel à un ancien fondateur de startup diplômé en droit, Nir Zicherman, pour diriger l’effort.

Apple a initialement approuvé la nouvelle fonctionnalité de l’application existante de Spotify, avant de faire marche arrière plus tard, envoyant Spotify dans ce qu’il considérait comme un monde kafkaïen où Apple a simultanément dit à la société audio qu’elle pouvait envoyer des e-mails aux clients sur les achats en ligne, mais ne pouvait pas donner de bouton à l’intérieur. leur application pour demander ces e-mails. Après la série de rejets, Spotify a déclaré qu’Apple avait approuvé mardi une version de son application avec l’expérience du livre audio.

Un porte-parole d’Apple a déclaré que la société n’avait aucune objection à ce que Spotify ajoute des livres audio, mais il a ajouté que Spotify ne pouvait pas le faire en contournant les règles interdisant de fournir des URL et un langage qui encouragent les clients à effectuer des achats hors application.

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M. Zicherman et trois collègues ont déclaré dans une interview au New York Times qu’ils travaillaient dur pour ajouter des livres audio à leur application conformément aux directives de l’App Store.

“Ce sont en fait des obstacles que nous devons contourner”, a déclaré M. Zicherman.

Les défis avec Apple, qui vend également des livres audio, contrastent avec l’expérience de Spotify sur Google Play, un magasin d’applications sur le système d’exploitation Android de l’entreprise. Google a approuvé l’application Android de Spotify, permettant aux auditeurs de cliquer sur un bouton et de recevoir un e-mail expliquant comment acheter des livres audio en ligne.

Apple a fait de l’App Store une pièce maîtresse de sa stratégie pour passer d’une activité tirée par la vente d’appareils à une activité tirée par la vente de logiciels et de services. Le magasin, qui devrait générer environ 24 milliards de dollars de revenus annuels grâce aux frais de 30% qu’il perçoit, a peu de frais généraux et génère des bénéfices de près de 80%, selon des témoignages et des documents discutés dans le cadre d’un procès antitrust déposé par Epic Games.

Apple affirme que la distribution qu’elle fournit sur des milliards d’iPhones et d’iPads a aidé Spotify et d’autres applications à réussir. Il indique que le routage des achats d’applications via le système de paiement protège les utilisateurs contre la fraude et protège l’App Store pour les utilisateurs. Un porte-parole a noté que les autorités antitrust britanniques avaient décidé de ne pas enquêter sur les problèmes de concurrence dans l’industrie du streaming musical plus tôt cette année.

Ces dernières années, Spotify et d’autres développeurs ont déposé des plaintes concernant les règles et les frais d’Apple auprès des autorités antitrust et des législateurs dans l’espoir que les autorités interviendront. Les régulateurs européens mènent depuis plus de trois ans une enquête antitrust, et le Congrès envisage toujours des lois qui pourraient interdire à Apple d’exiger que les applications utilisent le système de paiement.

« Presque quatre ans. Cela fait si longtemps que Spotify a déposé une plainte contre Apple auprès de la Commission européenne, et nous attendons toujours une décision, a déclaré Ek dans un communiqué.

L’année dernière, les développeurs ont remporté leurs plus grandes victoires contre Apple devant un tribunal américain et au Japon. Pour régler des cas distincts, Apple a accepté d’assouplir les règles et de permettre aux développeurs de communiquer avec les clients pour effectuer des achats en dehors du système de paiement.

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Spotify a vu les nouveaux quotas comme une opportunité de réaliser les ambitions de livre audio de M. Ek. Au lieu de donner à Apple une part de 30% des ventes de livres audio, ce qui rendrait l’entreprise trop chère, ils ont conçu un plan pour inciter leurs clients à acheter les titres en ligne, puis à les écouter dans l’application.

La société a contacté M. Zicherman pour diriger l’effort. M. Zicherman a rejoint Spotify en 2019 grâce à l’acquisition d’une société de podcasting qu’il a cofondée appelée Anchor. Il pensait que le format du livre audio – dont les ventes avaient augmenté de 25% l’an dernier pour atteindre 1,6 milliard de dollars, selon Publishers Weekly – était sur le point de connaître une “croissance massive”.

M. Zicherman a déclaré que lui et son équipe avaient travaillé en gardant à l’esprit les règles d’Apple. Deux avocats étaient présents tout au long du processus de développement pour les aider à rester dans les limites d’Apple.

Ils ont développé un processus en neuf étapes pour acheter un livre audio. Lorsque les clients cliquaient sur des livres audio, ils étaient redirigés vers un écran avec une icône de verrouillage au-dessus du bouton de lecture audio. En appuyant sur le bouton de lecture, les clients étaient dirigés vers une page où ils pouvaient demander un e-mail pour en savoir plus sur l’achat d’un livre. L’e-mail suivant comprenait le prix du livre et un lien pour l’acheter.

M. Zicherman a déclaré que l’expérience avait entraîné plus d’étapes que son équipe de développement ne le souhaitait, mais que la conception suivait les règles d’Apple. Il n’incluait aucune information sur les prix et ne reliait pas les utilisateurs à un site Web pour finaliser l’achat.

À la mi-septembre, Apple a approuvé la mise à jour du livre audio, a déclaré Spotify. Spotify a lancé la fonctionnalité quelques jours plus tard, annonçant les 300 000 titres mis à disposition.

Mark Mahaney, un analyste de Wall Street qui suit Spotify pour la banque d’investissement Evercore ISI, a testé le nouveau service de livre audio. Il a trouvé cela encombrant et lui a demandé de fournir ses informations de paiement même si Spotify les avait déjà. Il s’est plaint à Paul Vogel, directeur financier de Spotify, dans un e-mail.

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Lorsque Spotify a ensuite soumis une mise à jour d’application avec des fonctionnalités sans rapport avec les livres audio, Apple l’a rejetée. Les critiques de l’App Store ont déclaré à Spotify que l’offre de livres audio, qui avait déjà été approuvée, enfreignait les règles qui obligent les applications à utiliser le système de paiement d’Apple pour débloquer de nouvelles fonctionnalités, selon Spotify.

L’équipe de M. Zicherman a modifié les e-mails que les clients recevraient, en supprimant le bouton d’achat qu’ils avaient précédemment inclus. Ils l’ont remplacé par un e-mail qui donnait aux clients un lien pour parcourir les titres de livres audio de Spotify.

Apple a rejeté le changement de Spotify quelques jours plus tard, affirmant que le fait d’offrir aux clients un bouton pour recevoir un e-mail sur d’autres options d’achat violait les règles de l’App Store. Un porte-parole d’Apple a déclaré que Spotify avait également une divergence dans un lien externe dans son application, qui renvoyait les gens vers une URL différente de celle qu’Apple avait approuvée. Spotify a déclaré que le lien n’était pas lié aux livres audio et qu’il avait résolu le problème.

M. Zicherman a déclaré que son équipe avait consulté le personnel juridique de Spotify avant de décider de supprimer la phase de courrier électronique du processus de livre audio. Au lieu de cela, ils ont dit aux auditeurs d’aller sur le site Web de Spotify pour acheter un livre.

“Ce que nous avons maintenant est effectivement une impasse”, a déclaré M. Zicherman.

Lundi, Spotify a déclaré qu’Apple avait rejeté la dernière refonte de M. Zicherman. Lui et une équipe de concepteurs de produits, d’ingénieurs et d’avocats ont travaillé jusqu’à mardi matin sur quatre autres options. Ils ont supprimé le site Web de Spotify et les instructions pour plus d’informations sur les livres audio, laissant les clients se connecter et découvrir comment effectuer un achat. Les changements ont obtenu l’approbation d’Apple, a déclaré Spotify.

“Vous ne pouvez pas acheter de livres audio dans l’application”, indique-t-il désormais sur la page de destination. “Nous savons que ce n’est pas idéal.”

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