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Stadia est mort comme Hemingway a fait faillite : progressivement, puis soudainement.

Stadia est mort comme Hemingway a fait faillite : progressivement, puis soudainement.

Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous ait été particulièrement surpris par la nouvelle d’hier selon laquelle Google met fin à son expérience de jeu en nuage de courte durée ; ce n’est pas une entreprise connue pour sa persévérance, et cela fait un moment qu’elle s’attaque à la chose avec un couteau à beurre.

La hache venait toujours alors, mais j’étais personnellement assez triste de la voir enfin se balancer. Stadia avait tellement de potentiel. En fait, cela a fonctionné, la plupart du temps ! Et il y avait juste assez de cas d’utilisation pour suggérer que Google aurait peut-être dû continuer un peu plus longtemps.

Je connais un certain nombre de développeurs qui l’ont utilisé pour des tests de jeu, et j’ai trouvé que c’était une aubaine pendant la pandémie qu’ils y sont restés même après être retournés au bureau. Quelques amis sont assez mécontents de ne plus pouvoir jouer à Destiny 2 sur Steam Deck (Bungie ne prend pas officiellement en charge l’appareil, car il casse les systèmes anti-triche).

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Et Stadia était, pour beaucoup, la meilleure façon de jouer à Cyberpunk 2077 au lancement, car le puissant matériel externe du service était capable de forcer brutalement à travers de nombreux problèmes de centre de données du jeu. Il y avait deux types de personnes qui pensaient que Cyberpunk était bon au lancement : les personnes avec des PC à 2 000 £ et les personnes avec Stadia. Tout cela n’a pas été une perte de temps.

Oui, c’est Google, et la loi des moyennes veut que Stadia n’existera pas éternellement (en fait, lorsqu’il fermera en janvier, il aura est tombé en dessous de la durée de vie moyenne d’un projet Google raté de dix mois). Bien sûr, il y a quelque chose d’assez scandaleux à voir un titan du capitalisme tomber à plat comme ça, surtout quand Phil Harrison est impliqué.

Mais Stadia a promis, et avait le potentiel, de transformer la façon dont les gens découvraient, accédaient et jouaient aux jeux, et Google avait le pouvoir financier – et il semblait, au début, le désir et l’intention – de le mener à bien. Je pense qu’il y aura toujours une petite partie de moi qui se demandera ce qui aurait pu être.

“Phil Harrison est l’une des véritables énigmes de l’industrie du jeu vidéo, un homme qui a passé la majeure partie de deux décennies à échouer constamment à la stupéfaction continue de tout le monde, sauf des personnes qui continuent de l’employer.”

Alors, où est-ce que ça s’est mal passé ? Dans tous les sens sauf la technologie, pour autant que je sache. Le modèle commercial a été un désastre, fondé sur la croyance erronée que vous pouviez supprimer le matériel déficitaire, les coûts des logiciels physiques et tout le concept de propriété de l’équation de la console traditionnelle, tout en facturant tout le monde 50 £ pour les jeux.

L’offre logicielle était également assez pauvre, simplement conçue par une entreprise qui a fait sa richesse en construisant des technologies et des services et en laissant les autres se soucier du #contenu. Ce n’était pas attrayant que vous ne puissiez jouer que sur Stadia, et ce qu’il y avait là-bas n’a pas vraiment fait battre votre pouls.

Le plus fatal de tous, après avoir travaillé dur sur la technologie de flux de base pendant plusieurs années, Google a pensé qu’il pourrait simplement démarrer et lancer une plate-forme de jeu en quelques mois. Les signes avant-coureurs étaient pleinement visibles lors de la prochaine soirée de lancement de Stadia au GDC 2019, alors que Jade Raymond a été dévoilée en tant que nouvelle responsable de Stadia Games & Entertainment et a donné l’impression qu’elle avait signé son contrat la nuit précédente. (C’était en fait une semaine plus tôt.)

Stadia est mort comme Hemingway a fait faillite : progressivement, puis soudainement.
Google a annoncé Stadia à la GDC en mars 2019

Raymond est un constructeur de studios expérimenté et de confiance, formant Ubisoft Toronto et EA Motive à partir de l’éther. Et elle travaille clairement vite, ayant vendu la nouvelle tenue Haven à Sony moins d’un an après son ouverture. Mais elle ne peut pas faire de miracles. Son embauche, si tard dans la journée, reflète à quel point Google a sous-estimé à quel point la création de jeux est difficile, coûteuse et chronophage.

Ensuite, bien sûr, nous avons Phil Harrison, qui était un accord… disons « curieux » depuis le début. Qu’est-ce que Google a vu dans l’un des esprits derrière des histoires de jeux vidéo aussi édifiantes que la PlayStation 3 et la Xbox One, et qui a démissionné de la présidence d’Atari après avoir quadruplé ses pertes en un an ? Ce n’est pas un CV, j’en ai peur, qui crie exactement le succès.

Harrison est l’une des véritables énigmes de l’industrie du jeu, un homme qui a passé la majeure partie de deux décennies à échouer constamment à la perplexité continue de tout le monde, sauf des personnes qui continuent de l’employer.

Je suppose qu’il interviewe bien, si ce n’était du fait qu’il avait une fois foiré une fois avec Eurogamer si mal qu’il avait demandé à son PR de demander à Tom Bramwell de revenir dans la pièce pour qu’il puisse essayer à nouveau. J’ai hâte de voir où il finira ensuite. Mon argent est sur des trucs de blockchain – beaucoup de blagues là-bas – mais je suppose qu’il a des objectifs plus élevés. Chef conservateur, peut-être. S’adapte parfaitement.

Donc, compte tenu de tout cela, la disparition de Stadia n’est pas une surprise. À moins que vous ne fassiez un jeu pour cela, c’est-à-dire que Twitter regorge de développeurs de jeux concernés, dont l’un était sur le point de lancer un jeu sur Stadia. Cette fin de semaine – ou y ont réellement travaillé : les discussions sur le contrat et la planification des versions se sont poursuivies jusqu’à quelques minutes avant la publication du communiqué de presse. (Pour en savoir plus, voir cet excellent article sur Kotaku.)

Google fait tout à fait raison pour les clients de Stadia, en remboursant intégralement tous les achats de matériel et de jeux depuis le lancement. J’espère que cela traitera les développeurs, qui se sont inscrits de bonne foi pour créer des jeux pour la plate-forme et ont supposé que la hache dans le coin était juste là pour la décoration, avec le même niveau de respect.