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Succession de Murdoch : qui gagne du déménagement pour réunir Fox et News Corp ? | Rupert Murdoch

Succession de Murdoch : qui gagne du déménagement pour réunir Fox et News Corp ?  |  Rupert Murdoch

JCette semaine, le 200e anniversaire du Sunday Times a réuni certains des plus grands noms des médias au siège de la British Academy of Film and Television Arts à Piccadilly à Londres pour célébrer l’un des joyaux de l’empire de Rupert Murdoch.

Mais les discussions sur les couvertures et les scoops célèbres parmi les invités à l’événement de lundi soir, où les participants comprenaient le chef de News Corp Robert Thomson et la chef de News UK Rebekah Brooks, ont été éclipsées par la nouvelle qui a éclaté trois jours plus tôt : le plan du magnat de réunir son empire médiatique. .

Succession de Murdoch : qui gagne du déménagement pour réunir Fox et News Corp ?  |  Rupert Murdoch
Rebekah Brooks et Rupert Murdoch. Photo : Shutterstock

Après une vie d’accords, Murdoch, maintenant âgé de 91 ans, pourrait jouer son dernier jeu alors qu’il tente de fusionner News Corp – la maison du Times, du Sun, du Wall Street Journal et de l’Australian – avec Fox, le diffuseur de Fox News et le joyau de la couronne des jeux de la NFL, alors qu’il laisse la direction de son empire à son fils aîné, Lachlan.

Alors que l’héritier de 51 ans, qui a choqué son père en quittant brusquement l’entreprise familiale en 2005 pour s’installer en Australie et poursuivre ses propres intérêts avant d’être attiré une décennie plus tard, est sur le point de devenir président, il y a beaucoup de discussions sur qui obtiendra la tâche principale de gérer les affaires au jour le jour.

Thomson avait longtemps été pressenti pour diriger le groupe combiné après une fusion – il est le bras droit de Rupert et l’Australien le considère comme son fils. Mais avec Lachlan aux commandes, ce n’est pas le cas.

Présentation rapide

Chronologie de Rupert Murdoch : une vie d’offres

Performance

1953

Rupert Murdoch prend le contrôle de l’entreprise de presse de son père basée à Adélaïde après sa mort, la transformant finalement en acteur dominant sur le marché australien.

1968

Se déplace à l’international et bat Robert Maxwell pour acheter le News of the World, le journal le plus vendu de Grande-Bretagne, à la famille Carr.

1969

Étend son influence dans les médias britanniques en achetant le Sun et en en faisant un tabloïd. En 1977, il a dépassé le Daily Mirror en tant que quotidien le plus vendu de Grande-Bretagne.

1981

Achète les journaux Times et Sunday Times, ce qui entraîne des discussions sur un trop grand contrôle des médias.

1985

Entrant dans le monde de la radiodiffusion, le studio de cinéma achète la 20th Century Fox et un certain nombre de chaînes de télévision locales, qui deviendront éventuellement le réseau Fox.

1989

Lance Sky Television, l’année suivante, elle fusionne avec un rival pour former BSkyB et, en 1992, change à jamais l’économie du sport et de la diffusion britanniques en amenant la Premier League à la télévision payante.

1996

Un an après avoir fermé le journal Today, qu’il avait racheté à Tiny Rowland en 1987, Murdoch lance Fox News. Il avait tenté sans succès d’acheter CNN, qui avait été racheté par Time Warner. En 2016, Fox News est devenue la chaîne la plus regardée des États-Unis sur la télévision par câble.

2007

Achète Dow Jones, propriétaire du Wall Street Journal, pour 5 milliards de dollars, mettant fin à 105 ans de propriété de la famille Bancroft.

2011

Obligé de fermer News of the World alors que le titre vieux de 167 ans est sacrifié pour tenter d’endiguer les retombées du scandale du piratage téléphonique. Murdoch est frappé avec une tarte à la mousse à raser par un membre du public alors qu’il répond à des questions sur le piratage devant un comité de députés. Le scandale fait dérailler la première tentative de Murdoch de prendre le contrôle total de Sky, entraînant la scission de ses actifs de journal et de diffusion en sociétés distinctes, News Corp et 21st Century Fox.

2017

Murdoch annonce un accord de 71 milliards de dollars avec Disney pour acheter la majeure partie de 21st Century Fox, une décision qui exclut effectivement son PDG, James Murdoch, de la course. Le fils aîné Lachlan reste l’héritier exécutif de l’empire restant, News Corp et la nouvelle Fox Corporation.

2018

Comcast surenchérit sur une Fox soutenue par Disney pour prendre le contrôle de Sky à travers l’Europe pour 30 milliards de livres sterling. Murdoch admet que la société de télévision payante est l’actif qu’il est le plus triste d’abandonner.

2021

Une société de technologie de vote intente une action en justice de 2,7 milliards de dollars contre Fox News, trois de ses principaux animateurs et anciens avocats, dont Rudy Giuliani, alléguant qu’ils ont conspiré pour répandre de fausses allégations selon lesquelles la société a aidé à “voler” l’élection présidentielle de Donald Trump aux États-Unis.

2022

Murdoch propose une fusion totale de News Corp et Fox, après avoir juré de ne jamais réunir les deux parties de son empire, neuf ans après avoir été contraint de les séparer à la suite du scandale du piratage téléphonique. Marc Sweney

Merci pour vos commentaires.

Ensuite, il y a Brooks, un autre favori de Rupert qui a depuis longtemps l’ambition de s’élever davantage. Cependant, elle manque d’expérience internationale et a la question du scandale du piratage téléphonique sur son CV, avec de nouvelles allégations récemment faites concernant son mandat en tant que rédactrice en chef de Sun. (News UK a toujours nié que le piratage ait eu lieu dans ce journal, affirmant que cela ne s’était produit que sous son titre frère News of the World.)

« Lachlan ne va pas gérer l’entreprise au jour le jour. La question vraiment intéressante est de savoir qui le sera ? », a déclaré une source. « Je pense que ce sera la décision de Lachlan qui le fera, pas Rupert, et cela rend C’est intéressant. Robert a toujours été protégé, mais Rebekka est aussi puissante – c’est la seule personne à qui tous les enfants parlent. Elle est comme un autre frère et est très proche de Lachlan.

Lachlan, qui, selon des initiés, s’est opposé à la décision de réduire la taille de l’empire en vendant les actifs mondiaux de divertissement de 21st Century Fox à Disney pour 71 milliards de dollars (63 milliards de livres sterling) il y a cinq ans, cherche à reconstruire son échelle à l’ère des géants mondiaux de la technologie et des médias.

Rupert, Lachlan et James Murdoch.
Rupert Murdoch avec ses fils Lachlan (à gauche) et James. Photo : Peter Nicholls/Reuters

« Lachlan était furieux », raconte un ancien cadre. “Je pense que c’était le clou dans le cercueil alors [his brother] James l’a également soutenu. James et Lachlan, quoi qu’on en dise, s’entendaient bien. Après cela, ils ont cessé de parler. Je pense que c’est toujours le cas actuellement. Une News Corp réduite est le contraire de ce qu’il veut.

La vente de 21st Century Fox a également coupé le jeune James, autrefois considéré comme l’héritier présomptif, de la ligne de succession et a mis fin à toute possibilité d’une future bataille dynastique potentielle.

L’homme de 49 ans a démissionné du conseil d’administration de News Corp il y a deux ans, invoquant des “désaccords” sur le contenu éditorial, censé inclure une couverture mettant en doute le changement climatique et coupant son dernier lien formel avec l’empire créé par son père.

Une News Corp et une Fox réunies, évaluées respectivement à 9,7 milliards de dollars et 16 milliards de dollars, créeraient une entreprise plus musclée de 26 milliards de dollars. Cela le mettrait à égalité avec la valeur marchande du nouveau Warner Bros Discovery (30 milliards de dollars), bien qu’un vairon relatif par rapport à des bêtes comme Disney (180 milliards de dollars) et Comcast (134 milliards de dollars), qui a acheté Murdoch’s Sky pour 30 milliards de livres. il y a quatre ans.

Des conseils d’administration spéciaux de chaque société examinent actuellement les mérites d’une fusion et la valeur relative de chaque société les unes par rapport aux autres dans l’accord d’actions proposé, mais les banques et les actionnaires semblent avoir déjà pris leur décision.

Les investisseurs de Fox et de News Corp pensent tous deux qu’ils sont sous-évalués – les actions de chacun ont baissé de 30% au cours de la dernière année – ce que les analystes suggèrent qu’un rapprochement est peu susceptible de résoudre.

Il y a aussi le récit édifiant de la recombinaison similaire de CBS et Viacom après 13 ans de séparation. L’entreprise, désormais appelée Paramount, est évaluée à 12,5 milliards de dollars, soit moins de la moitié de la valeur des entreprises distinctes avant l’accord.

“Sur une base autonome, cette transaction soulève plus de questions que de réponses alors que nous avons du mal à voir la justification stratégique de la fusion de ces deux sociétés”, a déclaré Jessica Reif Ehrlich, analyste chez Bank of America, résumant la réaction plus large du marché.

Certains investisseurs du camp de News Corp s’inquiètent de la “toxicité” de Fox News de droite et du caractère pratique des deux poursuites de plusieurs milliards de dollars auxquelles elle est confrontée pour des allégations selon lesquelles elle aurait favorisé la propagation de théories selon lesquelles l’élection américaine de 2020 était Positionner. .

Pendant ce temps, certains investisseurs de Fox refusent de lier l’entreprise extrêmement rentable à une entreprise principalement d’édition, quels que soient les pas de géant qu’elle a conclus avec des géants de la Silicon Valley comme Google.

Les analystes de MoffettNathanson ont mis Fox sur la bonne voie pour des bénéfices records de 3,3 milliards de dollars l’année prochaine, tandis que News Corp a enregistré un bénéfice de 1,6 milliard de dollars sur l’année à fin juin, soit une augmentation de 31 %.

Pour conclure un accord, il faudrait une majorité d’actionnaires familiaux non Murdoch.

“Il y aura des investisseurs à la marge qui auront un problème avec Fox News dans leur portefeuille”, a déclaré une autre source. « Et le Wall Street Journal [staff] détestent Fox News, ils le voient comme toxique, stupide et pensent que cela nuira à leur marque. Mais en fin de compte, cela n’aura pas trop d’importance car Fox News est tellement rentable.

Mais avec la fiducie familiale des Murdoch contrôlant 39% des actions avec droit de vote de News Corp et 42% de Fox Corporation, il y a de fortes chances qu’ils obtiennent ce qu’ils veulent si le plan va jusqu’à être soumis au vote des actionnaires.

“Je pense que cela est en préparation depuis deux ans”, a déclaré l’ancien cadre. “Je lui donne 75% de chances que cela se produise, 25% qu’il soit bloqué. Tout tourne autour de Lachlan. Rupert a plus de 90 ans – c’est son dernier contrat, c’est la planification de la succession.”

À la fin de l’ère Rupert, le pouvoir derrière la fiducie familiale sera partagé à parts égales entre ses quatre enfants aînés – Lachlan, James, Elisabeth et Prudence – tandis que ses deux plus jeunes filles, Grace et Chloé, en seront les bénéficiaires financières.

Reste à savoir si une telle configuration peut produire une situation similaire au drame à succès Succession de HBO, qui met en scène des membres d’une famille puissante se disputant le contrôle d’un conglomérat médiatique tentaculaire qui a établi des comparaisons sans fin avec les vrais Murdochs.

Mais pour l’instant, pour Rupert, la fusion des deux entreprises qu’il a été contraint de séparer contre son gré il y a près d’une décennie après le scandale du piratage téléphonique consiste à sécuriser un héritage familial après sept décennies de transactions.

“À un certain niveau d’argent, c’est le contrôle qui compte le plus”, déclare Claire Enders, fondatrice d’Enders Analysis et observatrice de longue date de Murdoch. “Cette transition concerne le contrôle futur et la restauration de la structure d’origine de News Corp et un parapluie à long terme pour les actifs du journal.”

Malgré le sentiment négatif des investisseurs et de Wall Street quant à la justification de la fusion, des sources proches de Murdoch affirment que l’accord concerne les affaires, pas la famille.

“La proposition est basée à 100% sur une logique commerciale qui est une combinaison de portefeuilles complémentaires de contenu premium pour créer un leader mondial des actualités, des sports en direct et de l’information”, a déclaré la source. “Tout commentaire suggérant que cela a à voir avec la planification de la succession est absurde et provient de sources sans connaissance de la stratégie et de l’intention.”

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