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Thomas Webb est l’artiste qui veut remodeler Internet

Thomas Webb est l’artiste qui veut remodeler Internet

Au-delà des tours de cartes, Webb a commencé à mélanger ses deux passions : la technologie et la magie. Il a inventé des tours cruels qui ont encouragé le public à remettre en question leur relation avec les médias sociaux, les grandes technologies et la protection des données. Plus particulièrement, sous le pseudonyme de Tom London, il a impressionné les juges avec une astuce L’Amérique a du talent en 2017 (le clip compte plus de six millions de vues sur YouTube). Puis, deux ans plus tard, il a fait la seule chose qu’un magicien ne devrait pas : il a dit à tout le monde comment il l’avait fait. “Je pensais que c’était plus fascinant de dire au public et de dire : ‘Si je pouvais vous piéger avec une calculatrice dans mon salon, que pourraient faire ces entreprises technologiques ?'”, explique-t-il.

Il a été expulsé du Magic Circle, mais n’a pas tout laissé derrière lui. Dans la psychologie analytique jungienne, le “magicien” est l’un des 12 archétypes connus du psychanalyste suisse. Décrit comme connaisseurs et créateurs de mondes, le magicien est synonyme de science, de technologie et de sagesse. Le pipeline du magicien au technologue est un trope bien rodé. Le fondateur de la magie moderne, Jean-Eugène Robert-Houdin, par exemple, était connu pour utiliser l’électromagnétisme dans ses tours de magie (avant même que l’ampoule ne soit inventée), et plus récemment, le dénonciateur de Facebook Christopher Wylie s’est rendu au clair de lune en tant que magicien alors qu’il travaillait au Plate-forme. “L’un des principaux objectifs d’un magicien est de tromper, alors bien sûr, Chris voulait voir toutes les façons dont la plate-forme trompait ses utilisateurs en masse d’une manière que d’autres ne pouvaient pas”, explique Webb.

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Alors que nous sortons du restaurant, tous les employés (avec qui Webb est sur la base du prénom) l’arrêtent pour les derniers potins, du récent crash crypto à son voyage à la conférence Paris Ethereum. “Je viens ici au moins deux fois par semaine”, explique-t-il. Il dirige une équipe mondiale de 40 personnes qui l’aident à construire son jeu à grande vitesse. Son temps d’écran scandaleux signifie qu’il ne quitte pas beaucoup l’enceinte.

Thomas Alexandre

Nous retournons au penthouse de Webb dans les quartiers résidentiels de l’hôtel. Il ressemble au nouveau magasin phare de Balenciaga sur Bond Street – à la fois par le design intérieur brutaliste et concret et par les interminables pièces de défilé Balenciaga dans le dressing. Ce soir, il porte un t-shirt noir Rick Owens avec un pantalon en cuir Balenciaga et une plateforme cloutée Crocs. Ce n’est pas exactement ce que vous attendez d’un développeur de jeux vidéo.

Compte tenu de son esthétique, son influence vient d’une source improbable. « J’ai été vraiment inspiré par le documentaire d’Ozwald Boateng. Il voulait porter ces costumes vert émeraude qui étaient incroyablement audacieux et avaient un tel impact sur Savile Row, dit-il, allumant le miroir numérique à l’infini dans la grande salle. C’est une installation pour laquelle il est devenu célèbre – il a été chargé par Warner Records d’en faire une pour son amie Dua Lipa pour célébrer son album La nostalgie du futur est devenu platine l’an dernier. «En tant que magicien, je devais me produire lors de fêtes de yachts de milliardaires où je devais immédiatement commander une salle remplie de personnes puissantes. Le moyen le plus simple de le faire était de porter un grand costume, poursuit-il. Pour lui, il n’y a qu’une seule place pour la meilleure silhouette, coupe et matière : “Balenciaga le tue à cet égard”, ajoute-t-il.

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L’ensemble du salon est bordé de baies vitrées qui donnent sur l’horizon sans limites de Londres. “Je pense que la vie est plus programmée qu’un jeu”, dit Webb, regardant les milliers de lumières clignotantes en dessous de nous. Ils ont l’air presque simulés. “On va à l’école, on trouve un boulot, on se marie, on a peut-être un enfant”, poursuit-il. “Dans mes mondes virtuels, je veux que les gens soient ou créent ce qu’ils veulent.”

CRÉDITS DE FABRICATION
Des photographies de Thomas Alexandre
Coiffage iTunes d’accord
Ville de toilettage Paul Donovan

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