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Un exercice négligé peut “déverrouiller” la mémoire et l’empathie

Un exercice négligé peut “déverrouiller” la mémoire et l’empathie

Pendant le confinement à En 2020, les gouvernements du monde entier ont encouragé les gens à faire de courtes promenades dans leurs quartiers. Même avant l’arrivée de Covid-19, mais au milieu du renouvellement des centres-villes et des considérations environnementales et de santé publique, la marche a été promue dans de nombreux endroits comme une forme de déplacement actif pour remplacer les déplacements en voiture.

Cette résurgence de la marche urbaine se faisait attendre depuis longtemps. Nos premiers pas de bébé peuvent encore être célébrés. Mais depuis l’explosion de l’utilisation de la voiture dans les années 1950, les gens en Europe et en Amérique du Nord marchent de moins en moins.

Les statistiques britanniques sur les transports montrent une augmentation annuelle d’environ 4,8 milliards de kilomètres parcourus par les véhicules à moteur (à partir de l’utilisation de la voiture et des taxis) au cours des quatre décennies jusqu’en 1990. La dernière décennie du 20e siècle a vu la croissance ralentir. Mais jusqu’à récemment, notre automobile collective ne cessait de grimper.

La pandémie a changé cela. Les kilomètres parcourus par les voitures particulières ont diminué de plus de 68 milliards. Et la recherche suggère que 38% des personnes qui ont commencé à marcher comme une nouvelle activité visent à s’y tenir. Mes recherches montrent que la marche est plus qu’une activité : elle vous connecte à l’endroit où vous vous trouvez et libère vos souvenirs.

Se promener dans Caerleon dans les années 1960 et 1970, un film sur le projet d’Aled Singleton par Tree Top Films.

Marcher dans la ville

Dans les années 2000, dans le cadre de leur projet Rescue Geography, les géographes Paul Evans et Phil Jones ont animé des marches de groupe dans le quartier Eastside de Birmingham, la troisième plus grande ville de Grande-Bretagne. L’idée était de «sauver» la compréhension des populations locales d’une zone avant qu’elle ne soit reconstruite. Ils ont suivi à pied d’anciens résidents âgés dans les rues qu’ils avaient connues dans leur enfance avant que ces quartiers ne soient démolis dans les années 1950 et 1960 et qu’ils aient déménagé en banlieue – un changement qui a vu la voiture devenir leur seule option de transport quotidien.

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De même, dans ma recherche doctorale, j’ai utilisé la marche pour comprendre comment le quartier de Caerleon, dans le sud du Pays de Galles, s’était développé dans les années 1960 et 1970. J’ai fait beaucoup d’interviews individuelles avec des gens qui ne s’étaient pas assis dans une pièce mais qui avaient déambulé dans des rues qu’ils connaissaient bien. C’est devenu un moyen d’explorer comment les espaces fonctionnent comme des seuils pour les souvenirs et les niveaux de l’inconscient, qui pourraient autrement ne pas se révéler.

Les gens m’ont montré les rues où ils avaient vécu à certains moments de leur vie. Une personne m’a emmené sur le chemin qu’il a pris à l’école dans les années 1970 à l’adolescence. En passant devant certaines boutiques, il se raconte qu’il est allé chercher un bloc de fromage ou de lardons pour sa mère. Il m’a raconté comment les habitudes d’achat de sa famille avaient changé au fil du temps. Après avoir acheté un congélateur à la fin des années 1970, ils ont commencé à se rendre en voiture au supermarché de la périphérie.

J’ai rencontré une autre famille qui vivait dans la même rue depuis trois générations. Le grand-père était dans la soixantaine, sa fille d’âge moyen et sa petite-fille de 11 ans. Sa fille a décrit comment les rues qu’elle avait connues dans son enfance dans les années 1980 étaient maintenant tellement plus fréquentées et plus dangereuses à cause des voitures. Elle a décrit le monde de sa fille comme “plus étroit” en conséquence.

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Marcher libère la mémoire

La marche change la façon dont nous racontons nos histoires de vie. Emprunter une rue que nous avons empruntée autrefois débloque souvent des choses : nous n’avons peut-être pas tant de mal à nous souvenir de dates précises. On retrouve une sorte de liberté pour aller plus loin dans nos souvenirs.

Ceci est cohérent avec les théories non représentationnelles défendues par le géographe Nigel Thrift. De manière générale, cette approche met en évidence comment le fait d’être physiquement dans un endroit spécifique peut nous aider à retrouver des sentiments ou des connaissances qui sont profondément ancrés dans le subconscient.

Dans ses recherches sur les communautés de migrants en Grande-Bretagne, la sociologue Maggie O’Neill a utilisé la marche et le théâtre participatif comme ce qu’elle appelle des méthodes biographiques pour explorer les idées sur les frontières, le risque et l’appartenance.

De la même manière, j’ai collaboré à deux marches collectives publiques avec une danseuse, Marega Palser. J’ai prévu des lignes au sol qui reliaient des environnements tels que des maisons, des magasins, des écoles, des routes très fréquentées, des chemins et des espaces verts. Et Palser a transformé le matériel que j’avais recueilli lors de mes entretiens ambulants en de courtes pièces de théâtre de rue que nous partagerions en tant que collectif.

Les interprétations de Palser étaient délibérément désarmantes et ludiques, et elles ont déclenché des réactions inattendues. Dans un cas, elle a utilisé des véhicules jouets pour rappeler un accident de voiture de la fin des années 1960.

La danseuse Marega Palser intervient lors d’une marche de groupe à Caerleon.L’auteur a déclaré

Une personne a raconté comment, dans les années 1960, un proche avait accidentellement percé le tuyau de gaz (une technologie très nouvelle à l’époque) dans la cuisine de leur mairie. Alors que l’anecdote semblait initialement sans importance, nous avons appris que l’incident s’était produit la veille de Noël et que le conseil était venu immédiatement pour régler le problème.

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Les réflexions ont été renvoyées à une époque où des technologies devenues monnaie courante venaient tout juste d’émerger. De nombreux autres participants se sont manifestés et ont partagé des histoires de leur vie entre le milieu des années 1950 et le milieu des années 1970. Ils ont expliqué comment le chauffage central était venu avec les maisons nouvellement construites dans les logements de banlieue et comment les supermarchés avaient offert plus de choix.

Comme pour le projet Rescue Geography d’Evans et Jones, j’ai découvert que c’était en touchant et en ressentant ces zones géographiques que les gens pouvaient se connecter à leurs souvenirs. Une personne d’âge moyen m’a dit quand je marchais, “vous ramène vous-même, en voyage, aux endroits où vous avez vécu.” Ils ont parlé des “liens emballés” que ces endroits ont, d’être ramenés à leur enfance et de penser à des gens qui ont passé toute leur vie à vivre au même endroit.

Marcher, c’est ralentir la vie et penser à la population locale. Il permet des conversations. Cela développe l’empathie. Plus qu’une simple activité physique, c’est une façon de penser et un état d’esprit. Des ressources en ligne pour composer des promenades et des applications pour les suivre aux communautés de marche en ligne pour que les gens couvrent chaque rue de leur ville – toutes les rues – il y a beaucoup d’idées que vous pouvez aussi marcher à pied.

Cet article a été initialement publié le La conversation par Aled Mark Singleton à l’Université de Swansea. Lisez l’article original ici.

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